One Radical Planet

🔒
❌ About FreshRSS
There are new available articles, click to refresh the page.
Before yesterdayYour RSS feeds

The government undermines legality and the rule of law under the pretext of coronavirus

By Doros Polykarpou

In a statement the Minister of Interior appears perturbed by NGO accusations for violations of the law, European legislation and human rights of refugees and migrants, claiming that, with the compulsory “quarantine” of hundreds of refugees in congested detention centres, his ministry “does whatever is possible for providing housing, food and healthcare”, even for “illegal” refugees!  As to the lack of basic infrastructures for safeguarding human decency, his response is that «additional sanitary units are being installed and the electricity supply is being increased”.

However, the Minister of Interior does not respond to the accusations either as to flagrant violations of the Refugee Law and European legislation that primarily prohibit their detention,  or  as to the contempt of all recommendations and calls by international and European agencies. The Council of Europe (CoE) for example with the  CoE Tookit  calls on the member states to deal with the pandemic “in a way that respects the fundamental values of democracy, rule of law and human rights”, while the Commissioner for Human Rights of the CoE calls on member states to release migrants and asylum seekers in detention centres “to the maximum extent possible”.

The new migration policy of the Minister is focused on detention of asylum seekers and their concentration at “Reception” Centres for asylum seekers in Pournara and Kofinou. The two Centers have been turned to closed detention centres, under unacceptable, inhuman and humiliating living conditions, depriving them of basic human rights and putting their health to danger and therefore that of society at large, while at the same time suspending the asylum application examination procedures. There is already a nurse diagnosed with coronavirus at the Menoyia Detention Centre for Irregular Migrants and police officers serving there have been put in quarantine. However, no measures have been taken for the protection of the detained refugees and migrants and none of them have been tested for coronavirus, despite the fact that we have been informed of cases of detainees with some symptoms.  Contrary to common sense and in violation of the decrees of the Minister of Health for the prohibition of even small group gatherings, the Minister of Interior ordered the transfer of detainees from Menoyia to Pournara, detaining them in the spaces where some 700 people are being held, without any testing and risking their health and public health in general.   

In addition, the Minister of Interior does not explain that, in view of the lack over the years of a housing policy for refugees and migrants, “housing” for the detained asylum seekers is a tent or other similar rough structure, while for a section of migrants, especially those without papers, “housing” is simply a bed next to 5 or 10 other beds in a room in terrible repair but which carries a very steep rent. The same also applies to «medical care”, in the framework of which asylum seekers are limited to general hospitals of the area prior to GESY (General Health System), unable to register with a personal doctor and all that this entails, especially in the present conditions of coronavirus. For the majority of migrants, even those regularly paying their contribution to GESY for over a year now, continue to be excluded from registering with the system, which results in their being referred to a non-existent personal doctor when they apply to emergency departments.

Conceding that the above measures have been taken in the absence of coronavirus cases among asylum seekers, the Minister claims that their compulsory transfer and detention at Pournara and Kofinou «was deemed necessary … because it was found that they did not comply with the restrictive measures». Without substantiating his allegations, the Minister proceeds to stigmatisation and arbitrary punitive treatment (deprivation of liberty) of migrants and refugees.

By the same token, it was also deemed  «necessary», and «reasonable» as per a “Fileleftheros” journalist», to use violence,  excessive according to eyewitnesses, by the Special Traffic Squad «Ζ» of the police during the recent arrest of two migrants for not complying with the restrictive measures. In the framework of the toxic climate against migrant and refugee communities, shaped by the policy of the government and the Minister of Interior, including the use of the army with common  patrols in old Nicosia, Squad “Z” appears to concentrate its action in the old city of Nicosia, targeting  its racist rage at migrants and refugees and exhausting the frustrations of at least some of its members for demonstrating power and authority, through the use of verbal and physical violence as in the above arrest.  Occasionally, the police are “accompanied” in this “work” by some journalists, who completely “by chance” happen to be present in some cases by the police and who are all too ready not only to exonerate but to also promote police actions with relevant photographs and articles.    

KISA reiterates its position that the policies and actions of the Minister of Interior and the government, both in terms of mass detention and the arbitrary suspension of the asylum procedures during the pandemic as well as in relation to the unequal access to the right to healthcare, constitute blatant violations of the Refugee Law, European legislation and international human rights law but they are also extremely dangerous for the health of asylum seekers and public health in general.

KISA states that it fully appreciates the necessity to comply with the restrictive measures and that the small section of citizens, including migrants and refugees that violates the measures must be dealt with equally as all other citizens. The racist treatment, violence and stigmatisation of all the migrant and refugee population as potentially not complying with the measures and, therefore, as dangerous for public health, amounts to flagrant violations of the fundamental principles of equality, rule of law and human rights, undermining and shattering our country’s democracy and civilization.  

KISA deems as positive the interventions of both the UNHCR and the Commissioner for Administration and Human Rights but these must not be limited to general positions of the type “a report will be prepared” but they should posit in no uncertain terms the need for immediate measures for restoring legality and the rule of law.  Neither the visit in the form of a “tour” by the Minister nor the provision of “200 more tents” will lead to changing the Ministry’s unlawful policy and violations.

KISA has proceeded to legal measures, including before the European Court of Human Rights, as well as a report against the Ministry’s measures. At the same time, it calls on other civil society organisations, independent authorities and the competent parliamentary committees for immediate and dynamic interventions so as to fully restore   the government’s compliance with legality and the rule of law.

Steering Committee

Η κυβέρνηση υποσκάπτει τη νομιμότητα και το κράτους δικαίου ελέω κορονωϊού

By Doros Polykarpou

O Υπουργός Εσωτερικών  με ανακοίνωση του φαίνεται ενοχλημένος από καταγγελίες ΜΚΟ  για παραβιάσεις του νόμου, του ευρωπαϊκού δικαίου και των ανθρωπίνων δικαιωμάτων των προσφύγων και μεταναστών και διατείνεται ότι, με την αναγκαστική «καραντίνα» εκατοντάδων προσφύγων σε συνωστισμένα κέντρα κράτησης, το υπουργείο του «κάνει ό,τι είναι δυνατό για την παροχή στέγης, σίτισης και ιατροφαρμακευτικής περίθαλψης», ακόμα και «παράνομων»! Για δε τις ελλείψεις στοιχειωδών υποδομών για διασφάλιση  της ανθρώπινης αξιοπρέπειας, απαντά ότι τοποθετούνται «πρόσθετες μονάδες υγιεινής και ενισχύεται η ηλεκτροδότηση».

Ο Υπουργός Εσωτερικών δεν απαντά εντούτοις στις καταγγελίες που διατυπώνονται ως προς τις κατάφωρες  παραβιάσεις  του περί Προσφύγων Νόμου και του Ευρωπαϊκού δικαίου που απαγορεύουν κατά κύριο κανόνα την κράτησή τους  ούτε και ως προς την περιφρόνηση όλων των συστάσεων και εκκλήσεων από διεθνείς και ευρωπαϊκούς φορείς όπως π.χ. του Συμβουλίου της Ευρώπης (ΣτΕ) που με δέσμη μέτρων (CoE Τoolkit) καλεί τα κράτη μέλη για αντιμετώπιση της πανδημίας «με τρόπο που σέβεται τις θεμελιώδεις αξίες της δημοκρατίας, του κράτους δικαίου και των ανθρωπίνων δικαιωμάτων», ενώ η Επίτροπος Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων του ΣτΕ  κάλεσε  τα κράτη μέλη να απελευθερώσουν μετανάστριες/τες και πρόσφυγες  που κρατούνται σε κέντρα κράτησης «στο μεγαλύτερο δυνατό βαθμό».

Η νέα μεταναστευτική πολιτική του Υπουργού έχει ως επίκεντρο την κράτηση αιτητών ασύλου και τη συγκέντρωσή τους σε Κέντρα «φιλοξενίας» αιτούντων άσυλο στην Πουρνάρα και την Κοφίνου τα οποία έχουν μετατραπεί σε  κλειστά κέντρα κράτησης, κάτω από απαράδεκτες, απάνθρωπες  και εξευτελιστικές συνθήκες διαβίωσης, στερώντας τους βασικά ανθρώπινα δικαιώματα αλλά και εκθέτοντάς την υγεία τους σε κίνδυνο και κατ΄ επέκταση της κοινωνίας ολόκληρης, ενώ ταυτόχρονα έχουν ανασταλεί οι διαδικασίες εξέτασης αιτήσεων ασύλου. Ήδη, νοσηλεύτρια στο Κέντρο Κράτησης Παράτυπων Μεταναστών στη Μενόγεια έχει διαγνωστεί με κορονωϊό ενώ αστυνομικοί που υπηρετούν εκεί έχουν τεθεί σε καραντίνα, χωρίς εντούτοις να ληφθεί κανένα απολύτως μέτρο για την προστασία της υγείας των προσφύγων και μεταναστών που κρατούνται εκεί και χωρίς κανένας από αυτούς να υποβληθεί σε τεστ κορωνοϊού, παρά το γεγονός ότι μας έχουν αναφερθεί περιπτώσεις κρατουμένων που έχουν κάποια συμπτώματα. Σε πλήρη δε αντίθεση με την κοινή λογική αλλά και παραβιάζοντας τα διατάγματα του Υπουργού Υγείας για την απαγόρευση ακόμα και μικρών ομαδικών συγκεντρώσεων, ο Υπουργός Εσωτερικών, διέταξε χθες τη μεταφορά κρατουμένων από τη Μεννόγεια στο Κέντρο Κράτησης Πουρνάρα, κρατώντας τους ακριβώς στους ίδιους χώρους όπου κρατούνται άλλα 700 άτομα, χωρίς καμία εξέταση,  διακινδυνεύοντας την υγεία τους αλλά και τη δημόσια υγεία γενικότερα.   

Ο Υπουργός Εσωτερικών δεν εξηγεί επίσης ότι, ενόψει της διαχρονικής απουσίας οποιασδήποτε πολιτικής στέγασης προσφύγων και μεταναστριών/τών, «στέγη» για τους κρατούμενους αιτητές ασύλου είναι μια τέντα ή άλλη πρόχειρη κατασκευή ενώ για μερίδα μεταναστριών/των, κυρίως αυτών χωρίς χαρτιά, η έννοια της «στέγης» συμπυκνώνεται σε ένα κρεβάτι δίπλα σε 5 ή 10 άλλα σε ένα δωμάτιο σε άθλια κατάσταση αλλά με τσουχτερό ενοίκιο. Το ίδιο και με την «ιατροφαρμακευτική περίθαλψη», στο πλαίσιο της οποίας οι αιτούντες άσυλο περιορίζονται στα προ-ΓΕΣΥ εποχή γενικά νοσοκομεία, χωρίς τη δυνατότητα εγγραφής σε προσωπικό γιατρό με ό,τι αυτό συνεπάγεται, ιδιαίτερα σήμερα στις συνθήκες του κορονωϊού, ενώ η πλειοψηφία των μεταναστριών/των, ακόμα και αυτών που συνεισφέρουν στο ΓΕΣΥ εδώ και πάνω από ένα χρόνο, εξακολουθούν να αποκλείονται από εγγραφή στο σύστημα, με αποτέλεσμα να παραπέμπονται σε ανύπαρκτο προσωπικό γιατρό όταν αποτείνονται στα τμήματα πρώτων βοηθειών.

Ομολογώντας  κατά τα άλλα ότι τα πιο πάνω μέτρα λήφθηκαν στην απουσία κρουσμάτων του κορονωϊού μεταξύ των αιτούντων άσυλο, ο Υπουργός θεωρεί ότι  η αναγκαστική μετακίνηση και κράτηση τους στην Πουρνάρα και την Κοφίνου «κρίθηκε επιβεβλημένη … επειδή διαπιστώθηκε ότι δεν πειθαρχούσαν στα περιοριστικά μέτρα». Χωρίς να τεκμηριώνει τους ισχυρισμούς  του ο Υπουργός προχωρά στο στιγματισμό και την αυθαίρετη τιμωρητική μεταχείριση (στέρηση της ελευθερίας )μεταναστών και προσφύγων.

Με την ίδια λογική «επιβεβλημένη», και «εύλογη» κατά το δημοσιογράφο του «Φ», κρίθηκε και η υπέρμετρη, σύμφωνα με αυτόπτες μάρτυρες, άσκηση βίας από τη μονάδα «Ζ» της αστυνομίας κατά την πρόσφατη σύλληψη δύο μεταναστών για μη συμμόρφωση με τα περιοριστικά μέτρα. Στο πλαίσιο του τοξικού κλίματος που δημιουργεί η πολιτική της κυβέρνησης και του Υπουργού Εσωτερικών, στην οποία περιλαμβάνεται και η αξιοποίηση του στρατού με κοινές περιπολίες στην παλιά Λευκωσία,  έναντι των μεταναστευτικών και προσφυγικών κοινοτήτων, η μονάδα «Ζ»  φαίνεται να επικεντρώνει τη δράση της στην παλιά πόλη της Λευκωσίας, στοχεύοντας με ρατσιστικό μένος σε μετανάστριες/τες και πρόσφυγες, και εξαντλώντας τα απωθημένα κάποιων, τουλάχιστον, μελών της για επίδειξη δύναμης και εξουσίας, με την άσκηση λεκτικής και σωματικής βίας όπως στην πιο πάνω σύλληψη. Ενίοτε, στην «εργασία» αυτή η αστυνομία «συνοδεύεται» από κάποιους δημοσιογράφους που εντελώς «τυχαία» παρευρίσκονται σε κάποιες περιπτώσεις δίπλα από την αστυνομία και σπεύδουν όχι μόνο να εξωραΐσουν αλλά και να προωθήσουν το έργο της με το ανάλογο φωτογραφικό και δημοσιογραφικό έργο.    

Η ΚΙΣΑ επαναλαμβάνει τη θέση της  ότι οι πολιτικές και ενέργειες του Υπουργού Εσωτερικών και της κυβέρνησης, τόσο αναφορικά με τη μαζική κράτηση,  την αυθαίρετη αναστολή των διαδικασιών ασύλου κατά τη διάρκεια της πανδημίας όσο και αναφορικά με την μη ισότιμη με τους Κύπριους πολίτες πρόσβαση στο δικαίωμα στην υγεία, αποτελούν κατάφωρη παραβίαση του περί Προσφύγων Νόμου,  του ευρωπαϊκού δικαίου και του διεθνούς δικαίου ανθρωπίνων δικαιωμάτων,  αλλά είναι και  άκρως επικίνδυνες για την υγεία των αιτούντων ασύλου και τη δημόσια υγεία γενικότερα.

Η ΚΙΣΑ δηλώνει ότι κατανοεί πλήρως την αναγκαιότητα συμμόρφωσης με τα περιοριστικά μέτρα  και ότι η μικρή μερίδα πολιτών, συμπεριλαμβανομένων και μεταναστριών/των που τα παραβαίνει, θα πρέπει να αντιμετωπίζεται ισότιμα όπως και όλος ο υπόλοιπος πληθυσμός. Η ρατσιστική αντιμετώπιση, η βία και ο στιγματισμός όλου ανεξαίρετα του μεταναστευτικού και προσφυγικού πληθυσμού ως εν δυνάμει παραβατών των μέτρων και, επομένως, επικίνδυνων για τη δημόσια υγεία, αποτελεί κατάφωρη παραβίαση των βασικών αρχών της ισονομίας, του κράτους δικαίου και των ανθρωπίνων δικαιωμάτων, υποβιβάζοντας και καταρρακώνοντας τη δημοκρατία και τον πολιτισμό της χώρας μας.

Η ΚΙΣΑ εκτιμά ως θετική της παρέμβαση τόσο της Ύπατης Αρμοστείας για τους Πρόσφυγες όσο και της Επιτρόπου Διοικήσεως και Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων όμως οι παρεμβάσεις αυτές δεν πρέπει να περιοριστούν σε γενικές τοποθετήσεις του «θα ετοιμαστεί έκθεση» … αλλά θα έπρεπε να θέσουν επιτακτικά την ανάγκη λήψης άμεσων μέτρων για αποκατάσταση της νομιμότητας και του κράτους δικαίου. Ούτε η επίσκεψη υπό μορφή «ξενάγησης» από τον Υπουργό ούτε η παραχώρηση «200 επιπλέων αντίσκηνων» θα οδηγήσει στην κάμψη της παράνομης πολιτικής και των παραβιάσεων από πλευράς του Υπουργείου.

Η ΚΙΣΑ έχει προχωρήσει σε νομικά μέτρα, περιλαμβανομένου του Ευρωπαϊκού Δικαστηρίου Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων, αλλά και ετοιμασία καταγγελίας κατά των μέτρων του Υπουργείου. Ταυτόχρονα καλεί τις άλλες οργανώσεις της κοινωνίας των πολιτών, ανεξάρτητες αρχές και τις αρμόδιες κοινοβουλευτικές επιτροπές για άμεση και δυναμική παρέμβαση ώστε να αποκατασταθεί πλήρως η συμμόρφωση με την νομιμότητα και το κράτος δικαίου από πλευράς της κυβέρνησης.

Διοικητικό Συμβούλιο

The government’s new measures on asylum violate human rights and endanger public health

By Doros Polykarpou

The so-called Pournara Reception Centre in Kokkinotrimithia has been turned from a Centre of initial registration and medical examination of asylum seekers, with a maximum period of stay of 72 hours, to a Detention Centre, where today more than 600 people are detained for long periods, deprived of their freedom, under inhuman and humiliating living conditions.

On the pretext of the coronavirus, the Minister of interior proceeded to the compulsory transfer of an additional  large number of asylum seekers from centres and facilities where they stayed in various districts under tolerable conditions, to the Pournara Detention Centre, so as to keep them in detention and in “quarantine”, when there were no coronavirus cases in the facilities they stayed, without being informed about the reasons and their right to judicial recourse. Putting asylum seekers who were transferred there in quarantine violates the decrees of the Ministry of Health on the coronavirus as they do not fall under any of the categories for which quarantine is mandatory.

KISA points out that, in violation of the principle of the prohibition of discrimination and on clearly racist criteria, the large majority of asylum seekers transferred to and/or already at the Pournara Detention Centre are people of African descent.

In addition, the government has, again on the pretext of the coronavirus, suspended refugees’ and asylum seekers’ access to the asylum procedures:

  • The Cyprus coast guard, in violation of the Refugee Law and European legislation, forced a refugee boat away from Cyprus’s territory waters, which resulted in their being saved by the T/C authorities, where they are hosted until now.
  • The Alien and Immigration Unit of the Police refuse to receive new asylum applications, which leaves a number of refugees without a residence status and access to rights and to healthcare.

The government has limited the free movement of detained asylum seekers as well as access of NGOs and volunteer organisations to the Reception Centre in Kofinou to such an extent that this Centre too has in effect been turned to a “closed centre”. In addition to limiting access to Kofinou, the government has also prohibited KISA’s and other NGOs’ access to Pournara, again in violation of the law and the right of asylum seekers to have access to human rights NGOs.

The contention that the government is exploiting the pandemic in order to limit refugees’ rights is clearly demonstrated by the fact that these measures had been announced before the pandemic, in the framework of the toxic environment shaped by the government on the pretext of the increase in the number of asylum seekers, which should have been expected in view of the situation in Syria and the Turkish policy on refugees, and the adoption of a xenophobic and racist rhetoric, which links refugee issues with terrorism, criminality, cultural and demographic threats to the Cypriot society.

KISA considers the above policies and actions of the Minister of Interior and the government as unlawful and in breach of the Refugee Law and European legislation but also as extremely dangerous to public health and to the health of asylum seekers for the following reasons:

  1. Detention of asylum seekers is an exceptional measure which can only be imposed in very specific circumstances which do not apply  in this case. The Pournara Centre has in effect been turned to a Centre of unlawful detention of hundreds of asylum seekers.
  2. The designation of specific place of residence linked with the provision of reception conditions  is again an exceptional measure, to the right of asylum seekers to free movement and it is unlawful and arbitrary as the procedures provided for in the law were not followed.  
  3. The detention of more than 600 people in the Pournara Detention Centre under inhuman and humiliating conditions, which do not ensure at the minimum the necessary hygiene conditions and the implementation of the coronavirus decrees of the Minister of Health, endangers primarily the asylum seekers but public health as well.

Once again KISA calls on the state to proceed immediately to changing its policies, to put an end to the unlawful detention of asylum seekers and to ensure access to the right to health and protection from the coronavirus by all, irrespective of ethnic origin or residence status.

In the framework of its role and action for the protection of the human rights of asylum seekers and against their racist treatment, KISA will consider legal measures and will also proceed with reports to the competent European and international bodies.

Steering Committee

Τα νέα μέτρα της κυβέρνησης για το άσυλο παραβιάζουν ανθρώπινα δικαιώματα και ελλοχεύουν κινδύνους για τη δημόσια υγεία

By Doros Polykarpou

Tο λεγόμενο Κέντρο Φιλοξενίας Πουρνάρα στην Κοκκινοτριμιθιά έχει μετατραπεί από Κέντρο αρχικής καταγραφής και ιατρικών εξετάσεων αιτητών ασύλου με μέγιστη περίοδο παραμονής τις 72 ώρες, σε Κέντρο Κράτησης, όπου σήμερα κρατούνται για μακρόχρονη περίοδο πέραν των 600 αιτητών ασύλου, οι οποίοι στερούνται της ελευθερίας τους, υπό απάνθρωπες και εξευτελιστικές συνθήκες διαβίωσης.

Με πρόσχημα τον κορωνοϊό, ο Υπουργός Εσωτερικών προχώρησε στην υποχρεωτική μετακίνηση μεγάλου αριθμού αιτητών ασύλου, από κέντρα και υποστατικά όπου διέμεναν σε διάφορες επαρχίες υπό συνθήκες υποφερτές, στο Κέντρο Κράτησης Πουρνάρα για να τεθούν κι αυτοί υπό κράτηση και σε «καραντίνα», τη στιγμή που κανένα κρούσμα δεν υπήρξε στους χώρους όπου διέμεναν,  χωρίς καμία ενημέρωση για τους λόγους και το δικαίωμά τους για προσβολή των αποφάσεων ενώπιον Δικαστηρίου. Η θέση σε καραντίνα των αιτητών ασύλου που μεταφέρθηκαν εκεί παραβιάζει τα διατάγματα του Υπουργού Υγείας σε σχέση με τον κορωνοϊό αφού δεν εμπίπτουν σε καμία από τις κατηγορίες για τις οποίες επιβάλλεται η καραντίνα.

Η ΚΙΣΑ επισημαίνει ότι, κατά παράβαση  της αρχής της απαγόρευσης των διακρίσεων και με εντελώς ρατσιστικά κριτήρια, η μεγάλη πλειοψηφία των αιτητών ασύλου που μετακινήθηκαν ή/και βρίσκονται ήδη στο Κέντρο Κράτησης Πουρνάρα είναι άτομα αφρικανικής καταγωγής.

Επίσης, η κυβέρνηση, με το πρόσχημα του κορωνοϊού και κατά παράβαση του ευρωπαϊκού και διεθνούς δικαίου, έχει αναστείλει την πρόσβαση των προσφύγων σε διαδικασίες ασύλου:

  • Η Κυπριακή ακτοφυλακή απομάκρυνε κατά παράβαση του περί Προσφύγων Νόμου και του ευρωπαϊκού δικαίου πλοιάριο με πρόσφυγες από τα χωρικά ύδατα της Κύπρου, με αποτέλεσμα αυτοί να διασωθούν από τις τ/κ αρχές, όπου και φιλοξενούνται μέχρι σήμερα.
  • Τα κλιμάκια της Υπηρεσίας Αλλοδαπών και Μετανάστευσης αρνούνται να παραλάβουν νέες αιτήσεις ασύλου, με αποτέλεσμα ένας αριθμός προσφύγων να παραμένει χωρίς καθεστώς παραμονής και πρόσβαση σε δικαιώματα και ιατροφαρμακευτική περίθαλψη.

Η κυβέρνηση έχει περιορίσει την ελεύθερη διακίνηση των διαμενόντων αιτητών ασύλου και την πρόσβαση των ΜΚΟ και εθελοντικών οργανώσεων στο Κέντρο Φιλοξενίας στην Κοφίνου σε τέτοιο βαθμό που και αυτό έχει στην ουσία μετατραπεί επίσης σε «κλειστό κέντρο». Πρόσθετα με τον περιορισμό της πρόσβασης στην Κοφίνου η κυβέρνηση έχει απαγορεύσει την πρόσβαση της ΚΙΣΑ και των άλλων ΜΚΟ στη Πουρνάρα κατά παράβαση και πάλι του Νόμου και του δικαιώματος των αιτητών ασύλου να έχουν πρόσβαση σε ΜΚΟ ανθρωπίνων δικαιωμάτων. 

Η εκτίμηση ότι η κυβέρνηση εκμεταλλεύεται την πανδημία για να περιορίσει τα δικαιώματα των προσφύγων καταδεικνύεται και από το γεγονός ότι τα μέτρα αυτά είχαν εξαγγελθεί πριν από την πανδημία, στα πλαίσια του τοξικού κλίματος που η κυβέρνηση διαμόρφωσε με πρόσχημα την αύξηση του αριθμού των αιτητών ασύλου, η οποία θα έπρεπε να ήταν αναμενόμενη λόγω της  κατάστασης στη Συρία και της Τουρκικής πολιτικής για τους πρόσφυγες, και την υιοθέτηση μιας ξενοφοβικής και ρατσιστικής ρητορικής, η οποία συνδέει τα θέματα προσφύγων με τρομοκρατία, εγκληματικότητα, πολιτιστική και δημογραφική απειλή για την κυπριακή κοινωνία.  

Η ΚΙΣΑ, θεωρεί τις πιο πάνω πολιτικές και ενέργειες του Υπουργού Εσωτερικών και της Κυβέρνησης ως παράνομες και κατά παράβαση του περί Προσφύγων Νόμου και του ευρωπαϊκού δικαίου αλλά και ως άκρως επικίνδυνες για τη δημόσια υγεία και την υγεία των αιτητών ασύλου για τους πιο κάτω λόγους:

  1. Η κράτηση αιτητών ασύλου αποτελεί εξαιρετικό μέτρο το οποίο μπορεί να διατάζεται σε πολύ συγκεκριμένες περιπτώσεις που δεν συντρέχουν στη συγκεκριμένη περίπτωση. Το Κέντρο Πουρνάρα έχει μετατραπεί εκ των πραγμάτων σε Κέντρο παράνομης κράτησης για εκατοντάδες αιτητές ασύλου.
  2. Ο καθορισμός της διαμονής προσφύγων σε συγκεκριμένο χώρο φιλοξενίας ή/και κράτησης και πάλι είναι εξαιρετικό μέτρο το οποίο μπορεί να διαταχθεί κατ΄εξαίρεση του δικαιώματος των αιτητών ασύλου σε ελεύθερη κυκλοφορία και διαμονή και είναι παράνομος και αυθαίρετος αφού δεν ακολουθήθηκαν οι προβλεπόμενες στο νόμο διαδικασίες∙
  3. Η κράτηση 600 και πλέον ανθρώπων στο Κέντρο Κράτησης Πουρνάρα υπό συνθήκες απάνθρωπες και εξευτελιστικές που δεν διασφαλίζουν τις κατ΄ελάχιστο αναγκαίες συνθήκες υγιεινής και την εφαρμογή των διαταγμάτων του Υπουργού Υγείας  για τον κορωνοϊό, θέτει σε κίνδυνο πρωταρχικά τους ίδιους τους αιτητές ασύλου αλλά και τη δημόσια υγεία.

Η ΚΙΣΑ καλεί για ακόμα μια φορά το κράτος να προχωρήσει άμεσα σε αλλαγή των πολιτικών του να τερματίσει την παράνομη κράτηση αιτητών ασύλου και να διασφαλίσει πρόσβαση στο δικαίωμα στην υγεία και σε προστασία από τον κορωνοϊό σε όλους, ανεξαρτήτως εθνοτικής καταγωγής ή καθεστώς παραμονής.

Στο πλαίσιο του ρόλου και του έργου της για την προστασία  των ανθρωπίνων δικαιωμάτων των αιτούντων ασύλου και κατά της ρατσιστικής αντιμετώπισης τους, η ΚΙΣΑ θα κινηθεί νομικά και θα  προχωρήσει επίσης σε καταγγελία προς τους αρμόδιους Ευρωπαϊκούς και παγκόσμιους οργανισμούς.


Protection of public health is not feasible amidst exclusion and discrimination!

By Doros Polykarpou

On 12/03/2020, the Council of Ministers adopted, without any prior consultation, the much-trumpeted action plan for “holistically dealing with the increasing migration flows”. KISA expressed right from the beginning the conviction that the policies of “examination of manifestly unfounded applications within one month”, the designation of “safe countries of origin”, the “shortening of the time of examination of asylum applications” and speeding up of procedures with reducing the enshrined deadlines of recourse to judicial protection, the creation of closed detention centres for asylum seekers and speeding up of forced returns with the effective involvement of FRONTEX, not only violate the refugee law but they are also unfeasible in the absence of the required structures, the necessary human resources and the corresponding legal framework. 

Today, especially under the present conditions of the COVID-19 pandemic, the action plan is no longer only unfeasible and illegal but it constitutes a substantial threat to public health of the whole population.

When physical distancing and voluntary self-isolation is the rule for almost all people, the government has decided and daily promotes the piling up and crowding of migrants and asylum seekers in detention and reception centres, thereby rendering them into centres of rapid and certain spreading  of coronavirus.

At exactly the time when the rule of law needs to stand firm and the number of detainees / confinees to be limited to the absolutely necessary minimum or to be eliminated altogether, it has been decided to reopen all wings of the Menoyia Detention Centre, while new detainees are not transferred to the Menoyia Detention Centre but to various police stations, in conditions that have already been ruled by the ECtHR as inhuman and degrading. It has also been decided to “host” more than 600 people at Pournara, in conditions that violate the very decrees of the state for protection from coronavirus. At the same time, the Reception Centre for Asylum Seekers in Kofinou has been turned to a “closed centre”, without a single case of COVID-19.

In effect, with concentrating such numbers in detention and/or reception centres, of people who have not committed a crime and do not in any way threaten public order, there can be no guarantee as to the protection of public health as it is totally impossible to comply with the measures of the ministerial decrees for the protection of public health.   

When administrative detention in many European countries is being limited, because of the infeasibility of the implementation of detention orders and, therefore, without any legal basis, Cyprus opts for the “solution” of detention and deportation, ignoring the short- and long-term consequences of detention that leads to nowhere.

And of course there is no reference to the living conditions of detainees and those “hosted” in these centres (please see (CPT standards and CPT statement of principles of COVID-19 of the Council of Europe).

When it is imperative to be prioritized, vulnerable groups within the most vulnerable group of detainees and refugees, they remain invisible. Pregnant women, children, persons with health problems and with disabilities have only one capacity, that of the “other”, the “foreigner” who must be distanced from “ours” and to automatically be  piled up and confined along with hundreds of other people, that is to be exposed to guaranteed dangerous conditions.

Before it is too late and the spreading of the virus becomes uncontrollable, KISA considers that it is imperative to fully review the measures, taking into consideration the threat of coronavirus as well as the rule of law that Cyprus wants to maintain, and calls on the state to immediately review-

  1. The suspension of the administrative detention for deportation, in accordance also with the call of the Commissioner for Human Rights of the Council of Europe.
  2. The immediate closing down of the congested reception centres, especially of the “Pournara” Temporary Reception Centre» and the decongestion of the Reception Centre in Kofinou, by moving people to structures suitable for hosting small groups of people, in conditions of effective and equal protection from coronavirus.
  3. Strengthening the measures for coronavirus so as for these to be also adjusted to the needs and realities of migrants and refugees, including appropriate information in languages understood by them, and ensuring their access to health and hygienic services, which is not safeguarded today for most of them because, among others, their as yet unadjusted  registration with GESY (National Health System), including the personal assessment of the health condition as well as the consequences of the sanitary crisis  on the vulnerable groups of migrants and refugees with measures especially addressed to them.
  4. The disassociation of migration controls by the Police and the checks for complying with the measures against the spread of coronavirus and access to examinations and medical care of coronavirus victims.  
  5. The inclusion of migrants and refugees in the measures for supporting the unemployed and other vulnerable groups, irrespective of their residence status.

Steering Committee

Η προστασία της δημόσιας υγείας δεν είναι εφικτή μέσω αποκλεισμών και διακρίσεων!

By Doros Polykarpou

Στις 12.03.2020 το Υπουργικό Συμβούλιο υιοθέτησε, χωρίς να προηγηθεί οποιαδήποτε διαβούλευση, το πολυδιαφημισμένο σχέδιο δράσης για την «ολιστική αντιμετώπιση των αυξανόμενων μεταναστευτικών ροών». Η ΚΙΣΑ έκφρασε από την αρχή την πεποίθηση ότι οι πολιτικές της «εξέτασης των προδήλως αβάσιμων αιτήσεων εντός ενός μηνός», του καθορισμού «ασφαλών χωρών καταγωγής», της «σύντμησης των χρόνων εξέτασης αιτήσεων ασύλου» και της επιτάχυνσης διαδικασιών με τη μείωση των κατοχυρωμένων προθεσμιών προσφυγής στη δικαστική προστασία, η δημιουργία κλειστών χώρων κράτησης των αιτητών διεθνούς προστασίας και η επιτάχυνση της υποχρεωτικής επιστροφής τους με την ουσιαστική εμπλοκή της FRONTEX, όχι μόνο παραβιάζουν το προσφυγικό δίκαιο αλλά είναι και ανεδαφικές αφού δεν υπάρχουν οι απαιτούμενες δομές, ούτε το απαιτούμενο ανθρώπινο δυναμικό αλλά ούτε και το ανάλογο νομικό πλαίσιο.

Σήμερα, ιδίως υπό τις παρούσες περιστάσεις της πανδημίας του COVID-19, το σχέδιο δράσης δεν είναι πλέον ανεδαφικό και παράνομο αλλά συνιστά ουσιαστική απειλή για τη δημόσια υγεία ολόκληρου του πληθυσμού.

Την ώρα που η φυσική απομόνωση ( physical distancing) και ο αυτοπεριορισμός είναι ο κανόνας για όλους σχεδόν τους ανθρώπους, κρίθηκε και προωθείται καθημερινά η συμφόρηση και ο συνωστισμός μεταναστριών/τών και  αιτούντων διεθνούς προστασίας σε κέντρα κράτησης ή/και υποδοχής , με αποτέλεσμα να καθίστανται πλέον εστίες ταχείας και βέβαιης διάδοσης του κορωνοϊού.

Την ώρα ακριβώς που χρειάζεται το κράτος δικαίου να σταθεί ακλόνητο και ο αριθμός κρατουμένων/εγκλεισμένων να περιοριστεί στον απολύτως αναγκαίο ή ακόμα και να μηδενιστεί, αποφασίστηκε η επαναλειτουργία όλων των πτερύγων του κέντρου κράτησης στη Μενόγεια, ενώ πρόσφατοι κρατούμενοι δεν μεταφέρονται στα κρατητήρια Μεννόγειας αλλά σε διάφορα αστυνομικά κρατητήρια υπό συνθήκες που ήδη έχουν κριθεί από το ΕΔΑΔ ως απάνθρωπες και ταπεινωτικές στην Haghilo v Cyprus. Αποφασίστηκε  η «φιλοξενία» 600 και πλέον ατόμων στην Πουρνάρα, υπό συνθήκες που παραβιάζουν τα ίδια τα διατάγματα του κράτους για την προστασία από τον κορωνοϊό. Παράλληλα, το Κέντρο Υποδοχής Αιτητών Ασύλου στην Κοφίνου, έχει μετατραπεί σε «κλειστό κέντρο», χωρίς να υφίσταται ούτε και ένα κρούσμα COVID-19.  

Εκ των πραγμάτων, η συγκέντρωση τέτοιων αριθμών σε χώρους κράτησης ή/και υποδοχής, προσώπων που κανένα αδίκημα δεν διέπραξαν ούτε και απειλούν με οποιοδήποτε τρόπο τη δημόσια τάξη,  καμία εγγύηση δεν μπορεί να παράσχει ως προς την προστασία της δημόσιας υγείας αφού είναι εντελώς αδύνατη η τήρηση των όσων καθορίζονται στα Υπουργικά Διατάγματα για σκοπούς προστασίας της δημόσιας υγείας.

Την ώρα που σε πολλές χώρες της Ευρώπης η διοικητική κράτηση περιορίζεται, λόγω του ανέφικτου της εκτέλεσης διαταγμάτων απέλασης και της κατ’ επέκταση έκλειψης του νομικού της ερείσματος, η Κύπρος επιλέγει όλο και περισσότερο τη «λύση» της κράτησης και απέλασης, αγνοώντας τις βραχυπρόθεσμες και μακροπρόθεσμες συνέπειες της αδιέξοδης κράτησης.

Για τις συνθήκες διαβίωσης κρατουμένων και «φιλοξενουμένων» (βλέπε CPT standards και CPT statement of principles of COVID-19 του Συμβουλίου της Ευρώπης) ούτε λόγος.

Την ώρα που επιβάλλεται να τεθούν σε προτεραιότητα, οι ευάλωτες ομάδες εντός της κατεξοχήν ευάλωτης ομάδας των κρατουμένων και προσφύγων,  αυτές παραμένουν αόρατες. Έγκυοι, παιδιά, άτομα με προβλήματα υγείας και άτομα με αναπηρίες φέρουν μόνο μία ιδιότητα. Την ιδιότητα του «ξένου», του «άλλου» που πρέπει να απομακρυνθεί από τους «δικούς» και αυτομάτως να συνωστιστεί και να περιοριστεί μαζί με εκατοντάδες άλλους ανθρώπους, δηλαδή να εκτεθεί σε εγγυημένα επικίνδυνες συνθήκες.

Προτού είναι αργά και η διάδοση του ιού καταστεί ανεξέλεγκτη, η ΚΙΣΑ θεωρεί επιβεβλημένη την πλήρη αναθεώρηση των μέτρων λαμβάνοντας υπόψη την απειλή της πανδημίας του κορωνοϊού αλλά και το κράτος δικαίου που η Κύπρος θέλει να είναι και καλεί το κράτος στη χωρίς καθυστέρηση επανεξέταση-

  1. Την αναστολή του μέτρου της διοικητικής κράτησης για σκοπούς απέλασης σύμφωνα και με το κάλεσμα του Επίτροπου για τα Ανθρώπινα Δικαιώματα του Συμβουλίου της Ευρώπης.
  2. Του άμεσου κλεισίματος των συνωστισμένων κέντρων υποδοχής, ιδίως το «Κέντρο Προσωρινής Φιλοξενίας «Πουρνάρα» και την αποσυμφόρηση του Κέντρου Υποδοχής στην Κοφίνου με τη μεταφορά των ατόμων που φιλοξενούνται σε δομές ικανές να φιλοξενούν μικρές ομάδες προσώπων υπό όρους αποτελεσματικής και ισότιμης προστασίας από τον κορωνοϊό.
  3. Ενίσχυση των μέτρων που λήφθηκαν για τον κορωνοϊο, έτσι ώστε αυτά να είναι προσαρμοσμένα και στις ανάγκες και πραγματικότητες των μεταναστών και προσφύγων, περιλαμβανομένης της κατάλληλης ενημέρωσης, σε κατανοητή σε αυτούς γλώσσα, και διασφάλισης της πρόσβασης μεταναστριών/τών και προσφύγων σε υπηρεσίες υγείας και υγιεινής, που σήμερα δεν κατοχυρώνεται στους πλείστους από αυτούς/ες λόγω, μεταξύ άλλων,  μη προσαρμογής της εγγραφής τους στο ΓΕΣΥ,  περιλαμβανομένης της ξεχωριστής εξέτασης της κατάστασης της υγείας καθώς και τις συνέπειες που η υγειονομική κρίση έχει επιφέρει σε ευάλωτες ομάδες μεταναστών και προσφύγων με τη λήψη εξατομικευμένων μέτρων για αυτούς.
  4. Της αποσύνδεσης του μεταναστευτικού ελέγχου από την Αστυνομία από τους ελέγχους που γίνονται για σκοπούς συμμόρφωσης με τα μέτρα για τον κορωνοϊό και της πρόσβασης σε εξετάσεις και ιατρική περίθαλψη των θυμάτων του κορωνοϊού.
  5. Της  συμπερίληψης των μεταναστριών/των και προσφύγων στα μέτρα στήριξης των ανέργων αλλά και ευάλωτων ομάδων, ανεξάρτητα από το καθεστώς παραμονής τους.

Διοικητικό Συμβούλιο

21st March – International Day Against Racism

By Doros Polykarpou

This year’s 21st March, proclaimed by the General Assembly of the United Nations as the International Day for the Elimination of Racial Discrimination for the killing of 69 peaceful demonstrators by the apartheid regime of South Africa, finds the whole of humanity in the vice of the coronavirus pandemic and the efforts to deal with it. These have led to the cancellation of marches and other events planned in Europe and all over the world, including ours here in Cyprus, to raise our voices and declare our opposition and resistance to racism and xenophobia.

The demonization of the right to asylum and the refugee flows and their interconnection with terrorism, structural racism and discrimination, hate speech and hate crime against migrant and refugee communities, against minorities and diversity, the demonization of NGOs and human rights defenders, all take on terrifying dimensions and they are fomented by the government narrative and policies, sections of the media and social media, which often uncontrollably spread fake news, thereby threatening people’s democratic achievements and decimating solidarity with vulnerable communities and groups, which experience racism and exclusion and inability to enjoy their basic and fundamental rights on a daily basis. The coronavirus pandemic further adds to the above and is used as a tool for legitimising policies, narratives and rhetoric against those most vulnerable.

It was only yesterday that the state, in breach of the basic principle of the customary international law, that of non refoulement, chased away a boat with refugees in the territorial waters of Cyprus that had approached the Cypriot shores, violating their right to asylum. The government was applauded for this action by extreme right and nationalist groups on social media, while the media almost totally ignored it and other quarters chose to remain silent. It was only yesterday again that an Iranian citizen with long-term residence in Cyprus was killed by police shots as a result of a complaint by Cypriots for causing disturbance in their village. A victim of institutional racism that wills the life of migrants and refugees to count less. Migrant women and girls were for years unclaimed by the authorities until their murders by a serial killer was revealed.   Migrants remain uninformed about the measures for the coronavirus and they lose their jobs but the state’s protection net does not include these most vulnerable groups as the announced measures are essentially addressed only to Cypriots. The Kofinou Reception Centre for asylum seekers has been turned to a closed centre, because of the coronavirus, despite the fact that there is no case of the virus, simply on the basis of the status of the persons staying there as asylum seekers. The Pournara Centre of Temporary Hospitality for asylum seekers has been turned to a detention centre for African asylum seekers, on the basis of a clearly racist policy that wills some asylum seekers to move freely and others to be in detention, the only criterion being their colour and ethnic origin.

The Cyprus government, based on an unprecedented extreme right narrative, has developed an “Action Plan on migration”, which aims to prevent refugees from coming to Cyprus, to the effective exclusion of a large number of refugees from the right to effective legal remedy, the enclosure of asylum seekers in closed detention centres and the forced return of migrants and refugees to their countries of origin.

It has repeatedly interconnected refugees with terrorism and public safety as well as with Turkey, the perennial enemy, in the context of a narrative about its organised efforts to change the demographic character of Cyprus by channeling refugees to Cyprus, a narrative that is well received by extreme right and racist forces, instead of responsibly informing and sensitising its citizens and  society about asylum and to explain that no human being leaves their country if there is no serious reason compelling them to do so.    

At the same time, the Cyprus government has unleashed a relentless war of fake news, defamation and criminalisation of the action of NGOs engaged in the area of migration and asylum, creating thus fertile ground in society for their targeting and demonization.  

In view of many of its member states having adopted the above policies and rhetoric, the E.U. seems unable to face up to the challenges of asylum and to maintain and strengthen the principles on which it is based –equality, the rule of law and respect of human rights, either by tolerating the violations of European law by its member states and/or through the adoption of policies that undermine these principles, such as the agreement between the E.U. and Turkey, which has recently been updated.

Today is the day we must once again declare and emphasise the necessity for resistance to all the above and the necessity to declare clearly our commitment to intensifying the struggle against racism and xenophobia, against nationalism and neo-nazism. Today is the day we, as a society, must declare our commitment to the principles of the rule of law, equality and human rights but also our support and solidarity to migrant and refugee communities, the most vulnerable groups of our fellow human beings to the scourge of racism and xenophobia.

Steering Committee

21η Μαρτίου – Παγκόσμια Ημέρα Κατά του Ρατσισμού

By Doros Polykarpou

Η φετινή 21 Μαρτίου, που ανακηρύχθηκε ως Παγκόσμια Ημέρα για την Εξάλειψη Όλων των Μορφών Φυλετικών Διακρίσεων από τη Γενική Συνέλευση των Ηνωμένων Εθνών για το φόνο 69 διαδηλωτών από το καθεστώς apartheid της Νότιας Αφρικής, βρίσκει ολόκληρη την ανθρωπότητα στη μέγγενη της πανδημίας του κορονοϊού και στις προσπάθειες αντιμετώπισης της. Στις προσπάθειες αυτές εντάσσεται και η ματαίωση των πορειών και άλλων εκδηλώσεων  που είχαν προγραμματιστεί στην Ευρώπη και ανά το παγκόσμιο, όπως και της δικής μας εδώ στην Κύπρο, για να βροντοφωνάξουμε την αντίθεση και αντίσταση μας ενάντια στο ρατσισμό και την ξενοφοβία.

Η δαιμονοποίηση του δικαιώματος ασύλου και των προσφυγικών ροών και η διασύνδεσή τους με την τρομοκρατία, ο θεσμικός ρατσισμός και οι διακρίσεις, η ρητορική και τα εγκλήματα μίσους ενάντια στις μεταναστευτικές και  προσφυγικές κοινότητες και  ενάντια σε κάθε μειονότητα και κάθε διαφορετικότητα, η δαιμονοποίηση των ΜΚΟ και των υπερασπιστών ανθρωπίνων δικαιωμάτων,  λαμβάνουν  τρομακτικές διαστάσεις και υποθάλπονται από τον επίσημο κυβερνητικό λόγο και πολιτικές, τα χειραγωγημένα ΜΜΕ και τα  μέσα κοινωνικής δικτύωσης, τα οποία ανεξέλεγκτα πολλές φορές κυκλοφορούν ψευδείς ειδήσεις, απειλώντας  τις δημοκρατικές κατακτήσεις των λαών και  καταβαραθρώνοντας την αλληλεγγύη με τις ευάλωτες κοινότητες και ομάδες οι οποίες σε καθημερινή βάση βιώνουν τον ρατσισμό και τον αποκλεισμό και την αδυναμία απόλαυσης βασικών και θεμελιωδών τους δικαιωμάτων.  Η πανδημία του κορονοϊού συντείνει ακόμη πιο πολύ σε όλα τα πιο πάνω και χρησιμοποιείται ως εργαλείο νομιμοποίησης πολιτικών, αφηγημάτων και ρητορικής κατά των πιο ευάλωτων.

Μόλις χθες, το κράτος,  κατά παράβαση της βασικής αρχής του διεθνούς εθιμικού δικαίου, αυτήν της μη επαναπροώθησης, εκδίωξε πλοιάριο με πρόσφυγες που βρισκόταν στα χωρικά ύδατα της Κύπρου και  προσέγγισε τις Κυπριακές ακτές παραβιάζοντας το δικαίωμά τους στο άσυλο, για να καταχειροκροτηθεί για την ενέργεια της αυτή από ακροδεξιές και εθνικιστικές ομάδες των μέσων κοινωνικής δικτύωσης με την ταυτόχρονη πλήρη αποσιώπηση του θέματος από τα ΜΜΕ και την τήρηση σιγής ιχθύος από άλλους. Μόλις χθες, Ιρανός υπήκοος με μακρόχρονη παραμονή στην Κύπρο σκοτώθηκε από πυροβολισμούς αστυνομικών επειδή έγινε καταγγελία από Κύπριους πολίτες για πρόκληση ανησυχίας στο χωριό τους, θύμα του θεσμικού ρατσισμού που θέλει την ανθρώπινη ζωή των προσφύγων και μεταναστών να μετρά λιγότερο. Μετανάστριες γυναίκες και παιδιά παρέμειναν στα αζήτητα από τις κρατικές αρχές για χρόνια, μέχρι την αποκάλυψη των δολοφονιών τους από ένα κατά συρροή δολοφόνο. Μετανάστες και μετανάστριες παραμένουν απληροφόρητοι/ες σε σχέση με τα μέτρα για την αντιμετώπιση του κορονοϊού, χάνουν τις δουλειές τους, χωρίς το κράτος να απλώσει δίκτυ προστασίας και σε αυτές τις πιο ευάλωτες ομάδες αφού τα μέτρα που ανακοίνωσε απευθύνονται ουσιαστικά μόνο στους Κύπριους πολίτες. Το Κέντρο Υποδοχής αιτητών ασύλου στην Κοφίνου έχει μετατραπεί σε κλειστό κέντρο, λόγω του κορονοϊού, παρά το γεγονός ότι δεν υπάρχει κανένα κρούσμα,  στη βάση απλώς της ιδιότητας των προσώπων που διαμένουν εκεί ως αιτητών ασύλου, διαφορετικών εθνοτικών καταγωγών. Το ΚέντροΠροσωρινής Φιλοξενίας  αιτητών ασύλου Πουρνάρα ήδη έχει μετατραπεί σε χώρο κράτησης Αφρικανών αιτητών ασύλου, στη βάση μιας καθαρά ρατσιστικής πολιτικής που θέλει κάποιους αιτητές ασύλου να κυκλοφορούν ελεύθερα και άλλους να βρίσκονται υπό κράτηση, με μόνο κριτήριο τα χρώμα και την εθνοτική καταγωγή.

Η κυπριακή κυβέρνηση, στη βάση ενός άνευ προηγούμενου ακροδεξιού αφηγήματος, ανέπτυξε «Σχέδιο Δράσης για το μεταναστευτικό», το οποίο στοχεύει στην αποτροπή της έλευσης προσφύγων στην Κύπρο, τον ουσιαστικό αποκλεισμό μεγάλου αριθμού προσφύγων από το δικαίωμα προσφυγής σε ένδικα μέσα, τον εγκλεισμό των αιτούντων άσυλο σε κλειστά κέντρα κράτησης και την αναγκαστική επιστροφή προσφύγων και μεταναστριών/ών στις χώρες προέλευσης. Έχει δε κατ΄επανάληψη συνδέσει τους πρόσφυγες με την τρομοκρατία και τη δημόσια ασφάλεια, και με τον προαιώνιο εχθρό την Τουρκία,  στη βάση ενός αφηγήματος περί οργανωμένης προσπάθειας εκ μέρους της για αλλαγή του δημογραφικού χαρακτήρα της Κύπρου με την αποστολή προσφύγων, που ηχούν εύηχα στα αυτιά των ακροδεξιών και ρατσιστικών δυνάμεων αντί να ενημερώσει και ευαισθητοποιήσει υπεύθυνα τους πολίτες της και την κοινωνία για το προσφυγικό  και να εξηγήσει ότι κανένας άνθρωπος δεν εγκαταλείπει τη χώρα του αν δεν έχει σοβαρό λόγο που να τον εξαναγκάζει. 

Παράλληλα, η κυπριακή κυβέρνηση έχει εξαπολύσει ανελέητο πόλεμο ψευδών ειδήσεων, δυσφήμησης και ποινικοποίησης της δράσης των ΜΚΟ που ασχολούνται με μετανάστες και πρόσφυγες δημιουργώντας εύφορο έδαφος στην κοινωνία για στοχοποίηση και δαιμονοποίησή τους.

Υπό το βάρος πολλών κρατών μελών της που έχουν υιοθετήσει τις πιο πάνω πολιτικές και ρητορική, η Ε.Ε. φαίνεται αδύναμη να αντιμετωπίσει τις προκλήσεις του προσφυγικού και να διατηρήσει και ενδυναμώσει τις αρχές πάνω στις οποίες αυτή βασίζεται , αυτές της ισότητας, του κράτους δικαίου και του σεβασμού των ανθρωπίνων δικαιωμάτων, είτε με την ανοχή της στις παραβιάσεις του ευρωπαϊκού δικαίου από τα κράτη μέλη της ή/και με την υιοθέτηση πολιτικών που τις υπονομεύουν όπως η συμφωνία Ε.Ε. – Τουρκίας η οποία πρόσφατα έχει επίσης επικαιροποιηθεί.

Σήμερα είναι η μέρα που οφείλουμε για ακόμα μια φορά να δηλώσουμε και να τονίσουμε την ανάγκη για  αντίσταση σε όλα τα πιο πάνω και την ανάγκη να δηλώσουμε ξεκάθαρα τη δέσμευση μας στην εντατικοποίηση του αγώνα ενάντια στο ρατσισμό και την ξενοφοβία, ενάντια στον εθνικισμό και το νέο-ναζισμό. Σήμερα είναι η μέρα που θα πρέπει ως κοινωνία να δηλώσουμε τη δέσμευση μας στις αρχές του κράτους δικαίου, της ισότητας και των ανθρωπίνων δικαιωμάτων αλλά και την αλληλεγγύη και συμπαράσταση μας στις μεταναστευτικές και προσφυγικές κοινότητες, τις πιο ευάλωτες ομάδες των συνανθρώπων μας στη λαίλαπα του ρατσισμού και της ξενοφοβίας.

Διοικητικό Συμβούλιο

KISA calls on the Minister to retract his defamatory statements and to proceed to a dialogue with the stakeholders and NGOs concerned

By Doros Polykarpou

The government has reacted to the increased refugee and migrant flows of the last 2-3 years with an ever more extreme right narrative, which comprises, among others, interconnecting migrants and refugees to matters of security, terrorism, unemployment and social cohesion. According to this narrative, refugees are channelled by Turkey following a plan that aims at changing the demographic nature and the full control of Cyprus.

It seems that KISA with its critical positions and views against this narrative annoys the establishment as well as other extreme right and nationalistic circles. That is why, there is lately a systematic attempt targeting, smearing and mudslinging of the work and action of KISA and its leadership by a section of the printed and electronic media that agrees and supports the extreme right policies of the executive branch. The aims of this attempt are:

  1. To dispute the role and motives of our engagement and actions for the rights of refugees and the rule of law in the area of migration and asylum, implying that we are acting for serving foreign interests and not of our society.
  2. They invoke lack of transparency as to the financial situation and funding sources of KISA in order to justify the   insinuations for corruption and that we are motivated by making money and not by our interest in promoting and safeguarding human rights.
  3. That we are serving Turkey in the implementation of its objective to “alter the demographic nature” and “destabilise the country through refugees”.

KISA expresses its strong condemnation and deep concern with the stance of the Minister of Interior. In a recent interview to Radio Proto, the Minister

  1. Demarcated NGOs into the bad ones that «maximise issues and target government services» and the good ones that do “wonderful”, as he stated, work. 
  2. He linked KISA and ENAR (European Network Against Racism), of which KISA and other many other organisations in Cyprus and other European countries are members, with fundamentalist organisations such as the Muslim Brotherhood.
  3. In serving the aim of linking KISA Turkey and its policies either on the Cyprus problem or in relation to refugees .
  4. He left insinuations for possible exploitation of NGOs by organised crime for money laundering so as to justify his intension to “check” the NGOs active in the field of migration and asylum.

KISA calls on the Minister –

  • To publicly retract the insinuations he made on KISA’s financial situation and position on fundamentalist movements, and
  • To put an end to his polemic against KISA and other NGOs and to proceed to a  structured and constructive dialogue on the areas and competencies of his Ministry.

KISA states that, as a non-governmental, non-profit making organisation, has political positions and proposals and that it has been struggling since 1998, without financial support from the state for a long time and with European funding,  for the rights of migrants and refugees and for combating racism and xenophobia.

KISA has expressed its position and readiness for cooperation with the relevant competent services and stakeholders for fighting corruption and lack of transparency in all areas of life, including that of civil society. KISA has from the beginning of its establishment, without any legal obligation, audited accounts available on its website.

KISA unequivocally declares that we are not daunted either by direct or indirect threats, or by the attempts to smear our name and integrity of our Organisation and leadership. We continue our work with full transparency as to our actions and funding, exercising our right to freedom of expressing our opinions.

KISA will continue to deal with the policies and practices of government services in a spirit of good will but also with criticism as and when required, in the framework of its mandate and in pursuing fulfilling its role and mission.

Steering Committee

Η ΚΙΣΑ καλεί τον Υπουργό να ανακαλέσει τις δυσφημιστικές του δηλώσεις και να προχωρήσει σε διάλογο με τους εμπλεκόμενους φορείς και ΜΚΟ

By Doros Polykarpou

Η κυβέρνηση αντέδρασε στις αυξημένες προσφυγικές και μεταναστευτικές ροές των τελευταίων 2-3 χρόνων με ένα ολοένα και πιο ακροδεξιό αφήγημα, το οποίο συνίσταται μεταξύ άλλων στη διασύνδεση των μεταναστών και προσφύγων με θέματα ασφάλειας, τρομοκρατίας , ανεργίας και κοινωνική συνοχή. Σύμφωνα με το αφήγημα αυτό οι πρόσφυγες διοχετεύονται κατόπιν σχεδίου από την Τουρκία με σκοπό την αλλαγή του δημογραφικού χαρακτήρα και τον πλήρη έλεγχο της Κύπρου.

Φαίνεται ότι η ΚΙΣΑ με τις κριτικές θέσεις και απόψεις της κατά του αφηγήματος αυτού ενοχλεί τους κρατούντες όπως και άλλους ακροδεξιούς και εθνικιστικούς κύκλους. Γι’αυτό,  τον τελευταίο καιρό έχει αναληφθεί μια συστηματική προσπάθεια στοχοποίησης, σπίλωσης και λασπολογίας του έργου και της δράσης της ΚΙΣΑ και των στελεχών της από μερίδα του έντυπου/ ηλεκτρονικού τύπου που συμφωνεί και στηρίζει την ακροδεξιά πολιτική  της εκτελεστικής εξουσίας. Η προσπάθεια αυτή στόχο έχει

  1. Την αμφισβήτηση του ρόλου και του κινήτρου δραστηριοποίησης μας υπέρ των δικαιωμάτων των προσφύγων  και του κράτους δικαίου στον τομέα μετανάστευσης  και του ασύλου, υπονοώντας ότι εργαζόμαστε για την εξυπηρέτηση ξένων, αλλότριων συμφερόντων και όχι της κοινωνίας μας.
  2. Επικαλούνται αδιαφάνεια στον τομέα των οικονομικών  και των πηγών χρηματοδότησης της ΚΙΣΑ για να δικαιολογήσουν τις αιχμές που αφήνουν για διαφθορά και ότι το κίνητρο μας είναι ο πλουτισμός και όχι το ενδιαφέρον για τα ανθρώπινα δικαιώματα.
  3. Ότι εξυπηρετούμε την Τουρκία στην υλοποίηση του στόχου της που είναι η «αλλοίωση του δημογραφικού χαρακτήρα» και «αποσταθεροποίηση της χώρας μέσω των προσφύγων.

Η ΚΙΣΑ εκφράζει την έντονη καταδίκη και βαθειά  ανησυχία της για τη στάση του Υπουργού Εσωτερικών. Σε πρόσφατη συνέντευξη στο Ράδιο Πρώτο, ο κ. Υπουργός

  1. Διαχώρισε τις ΜΚΟ σε κακές που  «μεγιστοποιούν ζητήματα και στοχοποιούν τις υπηρεσίες του κράτους»  και τις καλές που επιτελούν «θεάρεστο», όπως δήλωσε, έργο.  
  2. Διασύνδεσε την ΚΙΣΑ και το ENAR (European Network Against Racism –  Ευρωπαϊκό Δίκτυο Κατά του Ρατσισμού), του οποίου η ΚΙΣΑ όπως και πολλές άλλες οργανώσεις από την Κύπρο και άλλες χώρες της Ευρώπης είναι μέλη, με φονταμεταλιστικές οργανώσεις όπως η Μουσουλμανική Αδελφότητα.
  3. Μέσω τις σχέσης Τουρκίας και με αυτό τον τρόπο να εξυπηρετήσει το στόχο διασύνδεσης της ΚΙΣΑ με την Τουρκία και τις πολιτικές της, είτε στο κυπριακό είτε στο προσφυγικό.
  4. Άφησε υπόνοιες για ενδεχόμενη εκμετάλλευση των ΜΚΟ από το οργανωμένο έγκλημα για σκοπούς ξεπλύματος χρήματος με σκοπό να δικαιολογήσει την πρόθεση του για «έλεγχο» των ΜΚΟ που δραστηριοποιούνται στον τομέα της μετανάστευσης και του ασύλου.

Η ΚΙΣΑ καλεί τον Υπουργό –

Η ΚΙΣΑ δηλώνει ότι, ως μη κυβερνητική μη κερδοσκοπική οργάνωση, έχει πολιτικές θέσεις και προτάσεις και αγωνίζεται στη βάση αρχών από το 1998, και χωρίς οικονομική στήριξη από το κράτος και τα ευρωπαϊκά κοντύλια που διαχειρίζεται,  για τα δικαιώματα των μεταναστριών/ών και προσφύγων και για την καταπολέμηση του ρατσισμού και της ξενοφοβίας.

Η ΚΙΣΑ έχει τοποθετηθεί και δηλώσει την ετοιμότητα της για συνεργασία με τις αρμόδιες υπηρεσίες και φορείς για την καταπολέμηση της διαφθοράς και της αδιαφάνειας σε όλους τους τομείς της κοινωνίας, περιλαμβανομένου και του τομέα της κοινωνίας των πολιτών. Η ΚΙΣΑ χωρίς νομική υποχρέωση διαθέτει από την ίδρυση της ελεγμένους λογαριασμούς οι οποίοι είναι αναρτημένοι στην ιστοσελίδα της.

Η ΚΙΣΑ δηλώνει απερίφραστα ότι δεν μας πτοούν οι  άμεσες και έμμεσες απειλές, ούτε οι προσπάθειες σπίλωσης του ονόματος και της  τιμιότητας της Οργάνωσης και των στελεχών της. Συνεχίζουμε το έργο μας με πλήρη διαφάνεια ως προς τις δράσεις μας και τη χρηματοδότησή μας ασκώντας το δικαίωμά μας στην ελευθερία έκφρασης των απόψεών μας.

Η ΚΙΣΑ  θα συνεχίσει να αντιμετωπίζει με καλή θέληση αλλά και κριτικά όπου και όταν χρειάζεται τις πολιτικές και πρακτικές των κυβερνητικών υπηρεσιών στο πλαίσιο της εντολής της  και με γνώμονα την εκπλήρωση του έργου και της αποστολής της.

Διοικητικό Συμβούλιο

The law enforcement authorities have failed to recognise and quell the framework of exploitation, violence and abuse which trapped the young British woman in Ayia Napa

By Doros Polykarpou

KISA stood by the victim right from the beginning of the rape case of the young tourist in Ayia Napa. In cooperation with the Justice Abroad organisation, we contributed to her legal representation in the court procedures that had already been put in motion against her, after the mishandling of the rape complaint by the law enforcement authorities and the office of the Attorney General.

Also, in cooperation and the direct involvement of KISA’s members in the Network Against Violence against Women, we have contributed to bringing to the fore the gendered dimension of the case and the patriarchal power structures in our society, including of the judiciary.   

As many thousands of school leavers in Europe, the young woman sought an opportunity to combine her summer holidays with a summer job before starting her university studies. In this effort, she found a European online company, which announced on its website that «Finding your dream job in one of our amazing resorts couldn’t be easier when you travel with …….Summer Takeover. Our experienced reps are there to guide you every step of the way to ensure that you find your dream summer work”.

When she arrived in Cyprus last July she found herself trapped in a very different and difficult to manage reality to the one promised to her by the company and that presented by Pambos Magic Rocks complex of Ayia Napa on its website. The facilities were in terrible condition, there was direct and constant violence and systematic insecurity.  Photographs uploaded by tenants demonstrated that the owners of the complex knowingly falsified reality. Instead of finding safe lodgings, a job and a supporting context when she arrived at the complex, she was given a wristband with which she had access to free drinks around the clock as a mechanism of familiarising herself with the environment. No one knows how many drinks and what else these were accompanied with, as the wristband served as her identifier. This framework most certainly led to the weakening of young persons and inhibiting their resistance to potential violence, use of substances, abuse and maltreatment.

In August 2014, a British teenager of Cypriot background SavvakisAlexandros Georgiou, a footballer of Stevenage FC, drowned in the early hours of the morning in the swimming pool of Kalypso Pambos Magic Hotel. The teenager was partying with at least 20 other young persons who, because of the condition of the place and the condition they were in themselves did not realise their friend’s drowning.   

Since 2014 there have been hundreds of reports and complaints for abuse and maltreatment, thefts, harassment, rape attempts, disturbance, fraud as well as continuous calls for closing down the complex, but to no avail.

In June 2019, an 18-year old staying at the Pambos Napa Rocks Hotel with ten other young friends  stated that «I was woken up to a man on top of me (who had broken into the room through the balcony door) … and attempting to rape me. I managed to get away. As I was in shock my friends reported this to reception- they couldn’t care less and was unbothered saying it had nothing to do with them”. 

In November 2016, a young woman from Britain who stayed at this complex with a friend reported that her «holidays from hell» included used condoms lying on the floor in public areas, sperm floating on the surface of the swimming pool, couples having sex publicly in the white and cloudy swimming pool, dirty boxers and thongs hanging from bushes …

Στην καταγγελία της τον Οκτώβριο 2019, another young British woman who also booked a room at the same hotel for herself and a friend, refers to the room they were given as «worse than a cell …, the bathroom was dirty, mouldy and the paint hanging off the ceiling!! The tiles were thrown up, … and the sheets … were stained». She closes her report with the following: «If your young and all you want to do is get drunk, take drugs and party all night, then this place is ideal for you, but if not stay away at all costs!!!!”


In August 2019, a young male tourist reported that he and a friend were assaulted by five men security staff of the club at the hotel. After the assault, the young men were thrown out of the hotel and were made to pay a fine of 100 euro.

KISA is of the opinion that the law enforcement authorities have, once again, failed to take into serious consideration information and complaints of tenants and others and to proceed promptly and to effectively deal with these offences. Once again, they also focused   on the investigation of the rape complaint as an “isolated incident”, which resulted in overlooking and concealing the framework that has been methodically formulated and developed targeting the financial and sexual exploitation of young people, especially young women, who come to Cyprus for holiday and temporary jobs.

Trafficking and sexual exploitation of women has altered in Europe, with the traffickers finding new methods of the “willing” participation of victims in their exploitation. KISA calls on the Office of Combating Trafficking in Ηuman Beings of the police to investigate the framework of attracting and exploitation of these young persons.

We also call on the Deputy Ministry of Tourism to inform us whether this tourist complex, operating in this particular form and under this framework, has ever being monitored and granted the relevant licenses.

KISA calls on everyone to participate in the event of solidarity with the young British woman at the Famagusta District Court, on Tuesday, 7 January 2020, at 08:30.

Steering Committee

Αποτυχία των διωκτικών αρχών να αναγνωρίσουν και να καταστείλουν το πλαίσιο εκμετάλλευσης, βίας και κακοποίησης στο οποίο παγιδεύτηκε η ν?

By Doros Polykarpou

Η ΚΙΣΑ, στην υπόθεση βιασμού της νεαρής τουρίστριας στην Αγία Νάπα, τάχθηκε από το αρχικό στάδιο στο πλευρό του θύματος. Σε συνεργασία με την οργάνωση Justice Abroad συμβάλαμε στη νομική εκπροσώπησή της στις δικαστικές διαδικασίες που είχαν ήδη τροχοδρομηθεί σε βάρος της,  μετά από την κακοδιαχείριση της καταγγελίας της για βιασμό από τις διωκτικές αρχές και το γραφείο του Γενικού Εισαγγελέα. 

Επίσης σε συνεργασία και άμεση εμπλοκή μελών μας στο Δίκτυο Ενάντια στη Βία κατά των Γυναικών,  συμβάλαμε στην ανάδειξη της έμφυλης διάστασης της υπόθεσης και των πατριαρχικών δομών εξουσίας στην κοινωνία μας, συμπεριλαμβανομένης και της δικαστικής εξουσίας.

Η συγκεκριμένη νεαρή γυναίκα αναζήτησε, όπως πολλές χιλιάδες απόφοιτοι μέσης εκπαίδευσης στην Ευρώπη,  μια ευκαιρία συνδυασμού των καλοκαιρινών της διακοπών με ευκαιρίες απασχόλησης πριν ξεκινήσει τις σπουδές της. Στην προσπάθεια της αυτή εντόπισε  πανευρωπαϊκή διαδικτυακή εταιρεία   η οποία ανακοίνωνε στην ιστοσελίδα της «Finding your dream job in one of our amazing resorts couldn’t be easier when you travel with …….Summer Takeover. Our experienced reps are there to guide you every step of the way to ensure that you find your dream summer work”.

Όταν έφτασε τον περασμένο Ιούλιο στη Κύπρο βρέθηκε πλέον παγιδευμένη σε μια πολύ διαφορετική,  δύσκολα διαχειρίσιμη πραγματικότητα από αυτήν που της υποσχέθηκε η εταιρεία και από αυτήν που παρουσίαζε το Pambos Magic Rocks συγκρότημα …. της Αγίας Νάπας στην ιστοσελίδα  του.

Οι εγκαταστάσεις ήταν σε άθλια κατάσταση, η βία άμεση και συνεχής, η ανασφάλεια συστηματική.  Φωτογραφίες που αναρτήθηκαν από ενοίκους καταδεικνύουν ότι οι ιδιοκτήτες του συγκροτήματος συνειδητά παραποιούσαν την πραγματικότητα. Φτάνοντας στο  συγκρότημα αντί να βρεί ένα ασφαλή χώρο διαμονής, απασχόληση και ένα υποστηρικτικό πλαίσιο, της δόθηκε ένα βραχιολάκι με το οποίο είχε 24ωρη πρόσβαση σε δωρεάν ποτό ως μηχανισμός εξοικείωσης με το περιβάλλον. Κανείς δεν ξέρει πόσο ποτό  και με τι άλλο αυτό συνοδευόταν,  αφού το βραχιολάκι την καθιστούσε αναγνωρίσιμη. Το πλαίσιο αυτό οδηγούσε με αρκετή βεβαιότητα στην αποδυνάμωση των νεαρών ατόμων και την αναχαίτηση των αντιστάσεων τους σε πιθανή βία, χρήση ουσιών και κακοποίηση τους.

Ο συγκεκριμένος χώρος και το υπό αναφορά πλαίσιο δεν ήταν άγνωστα στην αστυνομία:

Τον Αύγουστο του 2014 ο Αγγλοκύπριος έφηβος  Savvakis Alexandros Georgiou, ποδοσφαιριστής της  Stevenage FC, πνίγηκε τις πρωινές ώρες στη εσωτερική πισίνα του Kalypso Pambos Magic Hotel. Ο νεαρός διασκέδαζε τις πρωινές ώρες μαζί με άλλα 20 τουλάχιστον έφηβους που λόγω της κατάστασης του χώρου και των ιδίων ούτε καν αντιλήφθηκαν τον πνιγμό του φίλου του τους.

Από το 2014 μέχρι σήμερα ακολούθησαν εκατοντάδες αναφορές και καταγγελίες για κακοποίηση, κλοπές, παρενοχλήσεις, απόπειρες βιασμού, οχληρίες, απάτη καθώς και συνεχείς εκκλήσεις για κλείσιμο του συγκροτήματος, χωρίς αποτέλεσμα.

Τον Ιούνιο 2019, μια 18χρονη νεαρή που έμεινε στο Pambos Napa Rocks Hotel με δέκα άλλες νεαρές φίλες της δήλωσε ότι «ξύπνησα από ένα άντρα πάνω μου, που είχε μπει στο δωμάτιο μου από την μπαλκονόπορτα και ετοιμαζόταν να με βιάσει. Αφού κατάφερα να διαφύγω σε κατάσταση σοκ, οι φίλες μου το κατήγγειλαν στη ρεσεψιόν του ξενοδοχείου, που  δεν έδειξαν κανένα ενδιαφέρον για το γεγονός, λέγοντας ότι δεν ήταν δικό τους πρόβλημα.»

To Νοέμβριο 2016, νέα γυναίκα από τη Βρετανία που έμεινε στο συγκεκριμένο συγκρότημα με μια φίλη της, κατάγγειλε ότι οι «διακοπές της στην κόλαση» περιλάμβαναν χρησιμοποιημένα προφυλακτικά σε κοινόχρηστους χώρους, σπέρμα στις πισίνες του ξενοδοχείου, ζευγάρια να επιδίδονται σε σεξουαλικές πράξεις στην πισίνα, η οποία «ήταν άσπρη και θολή», λερωμένα αντρικά εσώρουχα στους θάμνους… .

Στην καταγγελία της τον Οκτώβριο 2019, άλλη νεαρή Βρετανίδα που επίσης είχε κάνει κράτηση στο ίδιο ξενοδοχείο  για την ίδια και μια φίλη της, αναφέρεται στο δωμάτιο που τους έδωσαν ως «χειρότερο από φυλακή …, με πολύ λερωμένο και μουχλιασμένο μπάνιο, ξεφλουδισμένη μπογιά στο ταβάνι, … ανασηκωμένα πλακάκια, … και λεκιασμένα σεντόνια ». Και προσθέτει στο τέλος,  «Αν είσαι νέα και το μόνο που θέλεις είναι να μεθάς, να παίρνεις ναρκωτικά και να είσαι σε πάρτι όλη τη νύκτα, και δεν σ’ ενδιαφέρει ποσώς πού μένεις, αυτό το μέρος είναι ιδανικό για σένα. Αν όμως δεν τα θέλεις αυτά, τότε μείνει μακριά απ΄’ αυτό το μέρος!!.»

Τον Αύγουστο 2019, ένας νεαρός τουρίστας κατήγγειλε ότι αυτός και ένας φίλος με τους οποίους έμεινε στο ξενοδοχείο δέχτηκαν επίθεση από πέντε άντρες-μέλη του προσωπικού ασφάλειας του κλαμπ του ξενοδοχείου. Μετά την επίθεση, το ξενοδοχείο όχι μόνο τους έδιωξε κακήν-κακώς αλλά τους ανάγκασαν να πληρώσουν και πρόστιμο 100 ευρώ για τη ‘φασαρία’.

Η ΚΙΣΑ θεωρεί ότι οι διωκτικές αρχές για μια ακόμη φορά απέτυχαν να λάβουν σοβαρά υπόψη τόσο  πληροφορίες όσο και καταγγελίες ενοίκων και άλλων και να προχωρήσουν έγκαιρα στην αποτελεσματική καταστολή των αδικημάτων  αυτών.   Επίσης, επικεντρώθηκαν και πάλι στη διερεύνηση της καταγγελίας για βιασμό ως ένα «μεμονωμένο περιστατικό» με αποτέλεσμα να έχει παραγνωριστεί και να αποσιωπηθεί το πλαίσιο που μεθοδικά έχει διαμορφωθεί και αναπτυχθεί με στόχο την  οικονομική και σεξουαλική εκμετάλλευση νεαρών ατόμων και ιδιαίτερα νεαρών γυναικών που έρχονται στην Κύπρο για διακοπές και προσωρινή απασχόληση.

Η εμπορία και σεξουαλική εκμετάλλευση γυναικών έχει μεταλλαχτεί στην Ευρώπη με τους έμπορους να βρίσκουν συνεχώς νέες μεθόδους «εθελούσιας» συμμετοχής των θυμάτων στην εκμετάλλευση τους. Η  ΚΙΣΑ καλεί το Γραφείο Καταπολέμησης της Εμπορίας Προσώπων της Αστυνομίας να εξετάσει το πλαίσιο προσέλκυσης και εκμετάλλευσης των νέων αυτών ατόμων.

Επίσης, καλούμε το Υφυπουργείο Τουρισμού να μας ενημερώσει κατά πόσον το τουριστικό αυτό συγκρότημα λειτουργεί με τη συγκεκριμένη μορφή και πλαίσιο κατόπιν ελέγχου και σχετικής αδειοδότησης.

Η ΚΙΣΑ καλεί όλες και όλους να συμμετέχουν σε εκδήλωση αλληλεγγύης  με τη νεαρή Βρετανίδα, στο Επαρχιακό Δικαστήριο Αμμοχώστου στο Παραλίμνι, την Τρίτη, 7 Ιανουαρίου 2020, και ώρα 08:30.

Διοικητικό Συμβούλιο

… when a piece of paper can change our lives

By Doros Polykarpou

Celebration on the occasion of the International Migrants Day

KISA – Action for Equality, Support, Antiracism completes this year’s events commemorating the 18th of December, which has been proclaimed by the General Assembly of the United Nations as International Migrants Day in December 2020 (A/RES/55/93), with the organisation of a celebration event on Wednesday, 18 December 2019, at 18:00, at the Book Club “Yfantourgeio” (67-71 Lefkonos street, next to Phaneromeni school). 

In the first part of the event, entitled «Young migrants tell us how a piece of paper can change our lives», young men and women, raised here and living among us with dignity and self-confidence anymore, will talk to us about themselves, their lives,  expectations and dreams but also about the difficult path they themselves, their parents and siblings have had to tread in order to arrive at the point they are today, due to their insecure and irregular residence status in Cyprus.

Following that, professionals (representative of the Commissioner for the Protection of Children’s Rights, an academic, a journalist, a lawyer and an independent legal expert), engaged and distinguished for their action / work in this field, will comment and express their views on the issues brought to the fore by the young migrants and make suggestions and proposals for improving the situation .

In the third part of the event, the participants will have the opportunity to meet, network and exchange views in a pleasant environment with live music and snacks

Steering Committee

… όταν ένα κομμάτι χαρτί μπορεί να αλλάξει τη ζωή μας

By Doros Polykarpou

Εκδήλωση με την ευκαιρία της Παγκόσμιας Ημέρας Μεταναστριών/ών

Η ΚΙΣΑ – Κίνηση για Ισότητα, Στήριξη, Αντιρατσισμό συμπληρώνει τις φετινές εκδηλώσεις προς τιμή της 18ης Δεκεμβρίου που ανακηρύχθηκε ως Παγκόσμια Ημέρα Μεταναστριών/ών από τη Γενική Συνέλευση των Ηνωμένων Εθνών το Δεκέμβριο του 2000 (A/RES/55/93), με τη διοργάνωση εκδήλωσης – γιορτής την Τετάρτη, 18 Δεκεμβρίου 2019, και ώρα 18:00, στη Λέσχη Βιβλίου  “Υφαντουργείο” (Λεύκωνος 67-71, δίπλα από το σχολείο Φανερωμένης). 

Στο πρώτο μέρος της εκδήλωσης, με τίτλο «Νέες και νέοι μετανάστριες/ες μας λένε πως ένα κομμάτι χαρτί μπορεί ν’ αλλάξει τη ζωή μας», νέοι και νέες που έχουν μεγαλώσει και ζουν πια με αξιοπρέπεια και αυτοπεποίθηση ανάμεσα μας θα μας μιλήσουν για τo πρόσωπο τους, τη ζωή τους τις προσδοκίες και τα όνειρα τους αλλά και για τη δύσκολη πορεία που έχουν διανύσει τόσον οι ίδιοι όσο και οι γονείς και τα αδέλφια τους μέχρι να φτάσουν εδώ που ευρίσκονται σήμερα λόγω του επισφαλούς ή και άτυπου καθεστώτος παραμονής τους στη Κύπρο. 

Στη συνέχεια, επαγγελματίες (εκπρόσωπος της επιτρόπου για το παιδί, μία ακαδημαϊκός,  μία δημοσιογράφος, μία νομικός κι ένας ανεξάρτητος εμπειρογνώμονας)  που ασχολούνται και έχουν διακριθεί για τη δράση / το έργο τους στον τομέα αυτό θα εκφράσουν σχόλια και απόψεις, για το θέματα που θα αναδείξουν οι φιλοξενούμενοι νέοι/ες μετανάστες/τριες και εισηγήσεις, προτάσεις για βελτίωση της κατάστασης.  

Στο τρίτο μέρος της εκδήλωσης , οι συμμετέχοντες/ουσες θα έχουν την ευκαιρία να γνωριστούν και να ανταλλάξουν απόψεις σε ένα άνετο περιβάλλον, με τη συνοδεία ζωντανής μουσικής και ελαφριού φαγητού. 

Διοικητικό Συμβούλιο

Πορεία με την ευκαιρία της Παγκόσμιας Ημέρας Μεταναστριών/ών – Κυριακή, 15.12.2019

By Doros Polykarpou

Η 18η Δεκεμβρίου ανακηρύχθηκε ως Παγκόσμια Ημέρα Μεταναστριών/ών από τη Γενική Συνέλευση των Ηνωμένων Εθνών το Δεκέμβριο του 2000 (A/RES/55/93), την ίδια ημέρα που το 1990 υιοθετήθηκε η Διεθνής Σύμβαση για τα Δικαιώματα των Μεταναστριών/ών Εργατών και των Μελών των Οικογενειών τους (A/RES/45/158).

Απαντώντας στις πάμπολλες προκλήσεις και προβλήματα που αντιμετωπίζουν, οι μεταναστευτικές και προσφυγικές  στην Κύπρο μαζί με οργανώσεις της κοινωνίας των πολιτών τιμούν τη σημαντική αυτή ημέρα  και διοργανώνουν πορεία την Κυριακή, 15 Δεκεμβρίου 2019, στη Λευκωσία.

Στις προσπάθειες των κυβερνώντων να φορτώσουν στις πλάτες των μεταναστριών/ών τα σοβαρά προβλήματα που αντιμετωπίζει η κυπριακή κοινωνία, η πορεία στοχεύει να απαντήσει  με αποφασιστικότητα  και να διεκδικήσει  ίση συμμετοχή των μεταναστριών/ών και προσφύγων στην αγορά εργασίας, στις παροχές από τις εισφορές τους στις κοινωνικές ασφαλίσεις  και στην υγεία.

Στα εντεινόμενα και ολοένα αυξανόμενα κρούσματα  της έμφυλης  βίας η πορεία θα απαιτήσει τη λήψη δραστικών μέτρων για την αποτελεσματική καταπολέμηση της έμφυλης και οικογενειακής βίας κατά των γυναικών γενικά και ιδιαίτερα των μεταναστριών και προσφύγων γυναικών.

Στην νέες πολιτικές της κυβέρνησης για διασύνδεση της μετανάστευσης με την τρομοκρατία και τις νέες πρακτικές στρατικοποίησης της καθημερινότητας  των πολιτών, και μέσω του φόβου και στιγματισμού των  μεταναστριών και μεταναστών ως απειλή για την ασφάλεια και την ταυτότητα μας, η πορεία θα δηλώσει ξεκάθαρα την αντίθεση της στις πολιτικές υπόθαλψης του ρατσισμού και θα απαιτήσει μέτρα αναβάθμισης των υποβαθμισμένων περιοχών και βελτίωσης της ποιότητας ζωής όλων των κατοίκων που ζουν σε αυτές.

Με την πορεία οι διοργανωτές καλούν τις/ους μετανάστριες/ες και πρόσφυγες, οργανώσεις της κοινωνίας των πολιτών, ακτιβίστριες/ές και την κοινωνία γενικότερα να μετέχουμε μαζικά για να δηλώσουμε τη στήριξη και την αλληλεγγύη μας με τη δυναμική διεκδίκηση ίσων δικαιωμάτων για όλες και όλους.   

Η πορεία θα ξεκινήσει στις 11.00 το πρωί από τον κυκλοφοριακό κόμβο Μάρκου Δράκου / Πύλη Πάφου, από όπου θα προχωρήσει στα Υπουργεία Εργασίας και Εσωτερικών, για να καταλήξει στο Πάρκο Τρίπολη παρά την Πλατεία Σολωμού, όπου θα πραγματοποιηθεί πολιτιστική εκδήλωση με μουσική, χορούς και φαγητά  από διάφορες χώρες.

Για τη διακήρυξη με τα  αιτήματα της πορείας πατήστε εδώ.

Λευκωσία, 13.12.2019

March on the occasion of the International Migrants Day – Sunday, 15.12.2019

By Doros Polykarpou

18th of December was proclaimed by the General Assembly of the United Nations as International Migrants Day in December 2000 (A/RES/55/93), the same day in 1990 that the Assembly adopted the International Convention for the Rights of All Migrant Workers and (A/RES/45/158).

In response to the multiple challenges and problems they face, the migrant and refugee communities in Cyprus along with civil society organisations are commemorating this important day by organising a protest on Sunday, 15 December 2019, in Nicosia.

The government’s efforts to blame migrants for the serious problems the Cypriot society is faced with, the march intends to respond with determination and to claim migrants’ equal access to the labour market, social insurance benefits and health care.

Against the intensifying and ever increasing incidents of gender-based violence, the march will demand that drastic measures be taken for effectively combating gender-based and domestic violence against women in general and migrant and refugee women in particular.

To the new policies of the government for linking migration to terrorism and the new practices for militarising citizens’ everyday life, and through fear and stigmatising migrants as a threat to our safety and identity, the march will express its clear opposition to the policies instigating and fostering racism and will demand measures for upgrading the rundown areas and improving the quality of life of all the inhabitants of these areas.

With the march, the organisers call on everyone, migrants and refugees, civil society organisations, activists and society at large to join the march en mass in order to declare our support and solidarity and dynamically demand equal rights for all.

The march will start at 11.00 in the morning from the Markou Drakou junction / Paphos Gate, wherefrom it will proceed to the Ministry of Labour, Welfare and Social Insurance and then on to the Ministry of Interior. It will end at the Tripoli Park by Solomou Square, where a cultural event will take place, with music, dancing and food from various countries.

For the declaration with the demands of the march click here.

Nicosia, 13.12.2019

Συνεχίζουν να βρίσκονται αντιμέτωπες με κλειστές πόρτες οι μετανάστριες που βιώνουν έμφυλη βία

By Doros Polykarpou

Την ώρα που η σοβαρότητα και έκταση της βίας κατά των γυναικών, γίνεται όλο και πιο αντιληπτή και κατανοητή από την κοινωνία, το κράτος και οι αρμόδιες αρχές εξαντλούνται σε έρευνες επί ερευνών χωρίς κανένα ουσιαστικό αποτέλεσμα. Στην περίπτωση των μεταναστριών η κατάσταση γίνεται ακόμη πιο αφόρητη αφού στις πλείστες των περιπτώσεων η βία υποθάλπεται από τις πράξεις και παραλείψεις των κρατικών αρχών. Παρά τις διαβεβαιώσεις, μετά από τις δολοφονίες μεταναστριών γυναικών από τον Νίκο Μεταξά , από τις εμπλεκόμενες υπηρεσίες και ιδιαίτερα την Αστυνομία ότι λαμβάνονται μέτρα προστασίας των θυμάτων έμφυλης βίας, η ΚΙΣΑ συνεχίζει να δέχεται συστηματικά σοβαρές καταγγελίες κακοδιαχείρισης υποθέσεων έμφυλης βίας εναντίον μεταναστριών  από τις αρμόδιες αρχές και ιδιαίτερα την αστυνομία.

Μετανάστρια δέχεται τα τελευταία δύο χρόνια συνεχή παρενόχληση, “bullying”,  εκβιασμό και απειλές από τον πρώην σύντροφο της και το περιβάλλον του. Εδώ και δύο ολόκληρα χρόνια λαμβάνει συστηματικά  απειλές μέσω των κοινωνικών μέσων δικτύωσης, ανεβάζοντας φωτογραφίες της με κείμενα και εικόνες αισχρού περιεχομένου  σε μια προσπάθεια να την εκδικηθεί για την απόφαση της να τερματίσει την σχέση που διατηρούσε με τον συγκεκριμένο άντρα. Οι φωτογραφίες έχουν κοινοποιηθεί επίσης στην οικογένεια της θέλοντας με αυτό τον τρόπο να καταστρέψουν εντελώς την υπόσταση της και τη «φήμη» της, αφού προέρχεται από πολύ συντηρητική και θρησκευόμενη οικογένεια.  

Η κ. Χ έχει επιχειρήσει αρκετές φορές να βρει βοήθεια από την Αστυνομία χωρίς μέχρι σήμερα ανταπόκριση. Η απελπισία που ένιωθε η κ. Χ, μη βρίσκοντας από κάπου να πιαστεί, την οδήγησαν σε απόπειρα αυτοκτονίας  πριν από μερικές μέρες.  Μεταφέρθηκε στο νοσοκομείο Αθαλάσσας όπου μετά από ολιγοήμερη παραμονή πήρε εξιτήριο για να επιστρέψει στην εργασία της. Η κ. Χ μετά την νοσηλεία της δεν μπόρεσε να επιστρέψει πίσω στην εργασία της. Μετά από την μεταφορά της στο νοσοκομείο η εργοδότρια μετέβηκε στην αστυνομία και δήλωσε ψευδώς  ότι η κ. Χ  εγκατέλειψε την εργασία της. Η αστυνομία και οι υπόλοιπες αρχές χωρίς να διερευνήσουν οτιδήποτε συνεργάστηκαν με  την εργοδότρια με αποτέλεσμα η κ. Χ μέσα σε μια νύχτα να βρεθεί στο δρόμο, χωρίς εισοδήματα, χωρίς καθεστώς παραμονής  και χωρίς καν πρόσβαση σε ιατροφαρμακευτική περίθαλψη,   την οποία η ίδια κατά 50 % έχει πληρώσει.

Δεύτερη γυναίκα με προβλήματα κινητικότητας κακοποιήθηκε βάναυσα από αστυνομικό γιατί αρνήθηκε να συμμορφωθεί με τις υποδείξεις του. Η κ. Υ είναι μονογονιός και ζει μαζί με το ανήλικο παιδί της σε ενοικιαζόμενο διαμέρισμα στη Λευκωσία.   Η κ. Υ ήταν θύμα συστηματικής ενδοοικογενειακής βίας. Πρόσφατα, στην προσπάθεια της να «ευαισθητοποιήσει» τον πρώην σύζυγο της να την βοηθήσει να βρει στέγη να μετακομίσει, αφού δεν μπορούσε να παραμείνει στην υφιστάμενη ενοικιαζόμενη κατοικία, του ανέφερε ότι δεν αντέχει άλλο και ότι «θέλει να αυτοκτονήσει να γλυτώσει». Ο πρώην σύζυγος της αντί να την βοηθήσει, την κατάγγειλε στο γραφείο ευημερίας και η λειτουργός που την επισκέφθηκε δήθεν για να την βοηθήσει προχώρησε χωρίς να την ενημερώσει και χωρίς να της ζητήσει να μεταβεί στο γιατρό οικειοθελώς, σε έκδοση διατάγματος υποχρεωτικής εξέτασης.

Ο αστυνομικός που μετέβηκε την επομένη  στο σπίτι της κ. Υ για να την μεταφέρει στο νοσοκομείο την κτύπησε βάναυσα προκαλώντας της κακώσεις και τραυματισμό γιατί η ίδια επέμενε να μεταβεί στο γιατρό με ασθενοφόρο και όχι με περιπολικό για να μην νομίσουν οι γείτονες ότι έχει προβεί σε κάτι παράνομο. Να σημειωθεί ότι ο αστυνομικός την κτύπησε άσχημα όταν αυτή αντιστάθηκε στη σύλληψη της στη παρουσία του δεκάχρονου παιδιού της.

Οι πιο πάνω υποθέσεις, μεταξύ πολλών άλλων, καταδεικνύουν περίτρανα ότι τίποτα ουσιαστικό δεν έχει αλλάξει. Καταδεικνύουν ότι οι μετανάστριες εξακολουθούν να είναι πιο ευάλωτες στην έμφυλη βία, η οποία ενισχύεται από αυτήν καθεαυτή την μεταχείρισή τους από τις αστυνομικές και άλλες αρχές οι οποίες ενεργούν κάθετα αντίθετα με όσα επιβάλλονται ως υποχρεώσεις τους από το νόμο και ειδικότερα από τη Σύμβαση της Κωνσταντινούπολης.  Η ΚΙΣΑ καλεί την αστυνομία και όλες τις αρμόδιες υπηρεσίες να προχωρήσουν άμεσα σε μέτρα αποτελεσματικής εφαρμογής της σύμβασης της Κωνσταντινούπολης και προστασίας των θυμάτων ενδοοικογενειακής και έμφυλης βίας κατά των γυναικών, και ιδιαίτερα των μεταναστριών γυναικών που είναι ακόμα πιο ευάλωτες.

Η ΚΙΣΑ καλεί την ανεξάρτητη αρχή διερεύνησης παραπόνων κατά της αστυνομίας να προχωρήσει άμεσα  στην ολοκλήρωση της έρευνας της για τα θύματα του κατά συρροήν δολοφόνου Νίκου Μεταξά.

Τέλος, η ΚΙΣΑ  καλεί την κυβέρνηση να προχωρήσει σε ένα διαφανή και δομημένο διάλογο ουσίας ως προς την αντιμετώπιση της βίας κατά των γυναικών,  με όλους τους εμπλεκόμενους φορείς και ΜΚΟ για χάραξη στρατηγικής και ανάπτυξη των απαιτούμενων υποδομών αποτελεσματικής προστασίας των μεταναστριών από την έμφυλη βία.    

Διοικητικό Συμβούλιο

Council of Ministers amendments on the green line code in violation of the EC Regulation

By Doros Polykarpou

On 27.11.2019, the Council of Ministers decided, without any consultation with either the stakeholders concerned in Cyprus or with the European Union/ Commission, to proceed to the amendment of the Code for the implementation of the Regulation of the European Council (866/2004/ΕC) on the Green Line. According to this decision: 

  • All people passing through the line (including Cypriot citizens, hitherto not checked) will be checked.
  • Unaccompanied minors not escorted by parents will not be allowed to cross unless they have written authorisation by their parents.
  • No third-country nationals (TCN) with temporary residence permit, except family members of Cypriot or other European citizens, and with long-term residence permit, will be allowed to pass through the line.
  • The passage of people will be permitted for humanitarian grounds, medical reasons, etc
  • In addition, the Council of Ministers has decided to submit bills to the House of Representatives for imposing administrative fines (in monetary terms) to people using ports and airports in the areas not under the control of the government, without clarifying as to whether these fines will be imposed on everyone or only on TCN.

KISA is of the opinion that the government should have informed both Cypriot society as well as the EC for the proposed amendments to the Code for the implementation of the green line Regulation. It is not coincidental that the EC has already expressed the need for its approval of any amendments.

KISA believes that the decision to restrict and/or prohibit the crossing of legally residing migrants through the green line constitutes prohibited discrimination and is not permitted by the Council Regulation, which renders it a direct violation of the Regulation itself.

From a legal point of view, the government does have the right to impose universal checks of identity verification of persons passing through the line. However, as it has decided to apply the Regulation strictly 15 years later, it should do so after the setting up of the necessary infrastructe and required staff increases at the checkpoints so as to ensure people’s smooth movement. The immediate implementation of the above checks, without all the above, constitutes disproportionate restrictions and obstacles to the free movement of people through the line.

KISA also condemns the government’s attempt to connect, by using misleading and populist rhetoric, the amendments with the management of the rising number of asylum applications, irregular migration and security for domestic audience and impressing the public as, according to point 2 (d) of the decision, «third-country nationals … are not permitted to pass through the line … unless they apply for asylum». The proposed measures that the government has connected with the increasing refugee flows to Cyprus, due to the continuing wars in the area, cannot objectively speaking bring about the objectives pursued by the government (reduction of the refugee flows), as no one can restrict the right to asylum, which is a fundamental right according to the EU Charter of Fundamental Rights.

Instead of the government asking for EU’s assistance and support to enable it to meet the severe pressures on the asylum system and the reception of asylum seekers in Cyprus, it will waste European and national resources on the green line checks and undue hassle of legally residing migrants as well as Cypriots at the checkpoints.

KISA is of the opinion that the new policy entails serious risks to the Cyprus question as, on the one hand, it hinders communication and contact between the areas controlled and not under the control of the government and, on the other, it turns the green line into a hard border, which leads to deepening the division of our country, when the objective of the Regulation is to facilitate free movement of people and cooperation between the two communities.

Finally, KISA points out that the inclusion of the Ministry of Defence in the Ministerial Committee for migration and asylum formalises the securitisation policy on migration and asylum, a policy that has contributed substantially to harbouring racism and the rise of extreme right and neo-nazi organisations in Europe.

KISA in cooperation with other civil society organisations intends to do all it can, including through reports/complaints to European and international organisations and agencies, against these new measures.

Steering Committee

Παραβίαση του κανονισμού της ΕΕ η απόφαση του Υπουργικού για τον κώδικα της πράσινης γραμμής

By Doros Polykarpou

Το Υπουργικό  Συμβούλιο  στις 27.11.2019, αποφάσισε να προχωρήσει χωρίς καμία διαβούλευση είτε με εμπλεκόμενους φορείς στην Κύπρο είτε με την ίδια την Ευρωπαϊκή Ένωση / Επιτροπή (ΕΕ) στην τροποποίηση  του Κώδικα για την εφαρμογή του Κανονισμού της Ευρωπαϊκής Επιτροπής (866/2004/ΕΚ) για την Πράσινη Γραμμή. Σύμφωνα με την απόφαση αυτή: 

  • Εισάγονται έλεγχοι για όλους τους διερχόμενους (περιλαμβανομένων και των Κυπρίων πολιτών που μέχρι σήμερα δεν ελέγχονταν)
  • Απαγορεύεται η διέλευση ανηλίκων που δεν συνοδεύονται από γονείς εκτός εάν έχουν εξουσιοδοτήσεις από τους γονείς τους ,
  • Απαγορεύεται η διέλευση όλων των Υπηκόων Τρίτων χωρών (ΥΤΧ)  με προσωρινή άδεια διαμονής εκτός από μέλη οικογένειας κυπρίων και ευρωπαίων πολιτών καθώς και κατόχων άδειας επί μακρόν διαμενόντων)
  • Επιτρέπεται η διέλευση σε άτομα για ανθρωπιστικούς λόγους, λόγους υγείας κ.λ.π
  • Επίσης το Υπουργικό αποφάσισε να προωθήσει νομοσχέδια στη Βουλή για επιβολή διοικητικών προστίμων (χρηματικών ποσών) για όσους χρησιμοποιούν τα λιμάνια και αεροδρόμια στις μη ελεγχόμενες από την κυβέρνηση περιοχές χωρίς να έχει διευκρινίσει κατά όσον θα επιβάλλονται σε όλους ή μόνο σε ΥΤΧ. 

Η ΚΙΣΑ  εκτιμά ότι η κυβέρνηση όφειλε να ενημερώσει τόσο την κυπριακή κοινωνία όσο και την ΕΕ για τις προτιθέμενες αλλαγές στο Κώδικα εφαρμογής του κανονισμού της πράσινης γραμμής. Δεν είναι τυχαίο που η ΕΕ ήδη έχει εκφράσει την ανάγκη έγκρισης των όποιων τροποποιήσεων.

Η ΚΙΣΑ θεωρεί ότι η απόφαση περιορισμού ή και απαγόρευσης της διέλευσης των νόμιμα διαμενόντων μεταναστών μέσω της πράσινης γραμμής συνιστά απαγορευμένη διάκριση και δεν επιτρέπεται από τον ίδιο το Κανονισμό της Ε.Ε. και ως εκ τούτου υπάρχει άμεση παραβίαση του ίδιου του Κανονισμού.

Από νομικής πλευράς η κυβέρνηση έχει δικαίωμα να επιβάλει καθολικούς ελέγχους εξακρίβωσης της ταυτότητας προσώπων που διέρχονται της γραμμής.  Αφού όμως αποφάσισε μετά από 15 χρόνια να εφαρμόσει πιστά τον Κανονισμό, θα έπρεπε να το πράξει μετά από τη δημιουργία των  απαραίτητων δομών και την ανάλογη αύξηση προσωπικού στα σημεία διέλευσης  ώστε να διασφαλιστεί η απρόσκοπτη διακίνηση των διερχόμενων προσώπων. Η άμεση εφαρμογή των πιο πάνω ελέγχων χωρίς τη δημιουργία όλων των πιο πάνω, συνιστά δυσανάλογους περιορισμούς και προσκόμματα στην ελεύθερη διακίνηση προσώπων από τη γραμμή.  

Η ΚΙΣΑ καταδικάζει επίσης την προσπάθεια της κυβέρνησης να συνδέσει παραπλανητικά και λαϊκίστικα τις αλλαγές με την διαχείριση της αύξησης των αιτήσεων ασύλου, την άτυπη μετανάστευση και την ασφάλεια για σκοπούς εντυπωσιασμού και εσωτερικής κατανάλωσης αφού σύμφωνα με το σημείο 2 (δ) της απόφασης «υπήκοοι  τρίτων χωρών …δεν επιτρέπεται να διέρχονται τη γραμμή … εκτός εάν αιτηθούν άσυλο». Τα προτεινόμενα μέτρα που η κυβέρνηση συνέδεσε  με τις αυξημένες προσφυγικές ροές προς την Κύπρο, λόγω των πολέμων που συνεχίζουν να επικρατούν στην περιοχή, αντικειμενικά δεν μπορούν να επιφέρουν τα επιδιωκόμενα από την Κυβέρνηση αποτελέσματα (μείωση προσφυγικών ροών), αφού κανένας δεν μπορεί να περιορίσει το δικαίωμα ασύλου το οποίο αποτελεί θεμελιώδες δικαίωμα σύμφωνα με τον Χάρτη Θεμελιωδών Δικαιωμάτων της Ε.Ε.

Η κυβέρνηση αντί να ζητήσει την αρωγή της ΕΕ για να μπορέσει να ανταποκριθεί στις σοβαρές πιέσεις που δέχεται σήμερα το σύστημα ασύλου και η υποδοχή αιτητών ασύλου στη Κύπρο θα σπαταλήσει ευρωπαϊκούς και εθνικούς πόρους στους ελέγχους της γραμμής και ταλαιπωρία των νόμιμα διαμενόντων μεταναστών και κυπρίων στα οδοφράγματα.

Η ΚΙΣΑ εκτιμά ότι η νέα πρακτική εμπεριέχει σημαντικούς κινδύνους ιδίως στο Κυπριακό αφού από την μια δυσκολεύει την επικοινωνία και επαφή μεταξύ των ελεγχόμενων και μη ελεγχόμενων από την κυβέρνηση περιοχών και από την άλλη προσδίδει στη πράσινη γραμμή χαρακτήρα σκληρού εξωτερικού συνόρου, οδηγώντας σε εμβάθυνση της διαίρεσης της χώρας μας, τη στιγμή που στόχος του Κανονισμού είναι η διευκόλυνση της διακίνησης προσώπων και της συνεργασίας μεταξύ των δύο κοινοτήτων.

Τέλος η ΚΙΣΑ θεωρεί ότι η συμπερίληψη του Υπουργείου Άμυνας στην Υπουργική Επιτροπή  για τη μετανάστευση και το άσυλο, επισημοποιεί την πολιτική της ‘ασφαλειοποίησης’ (securitisation) της μετανάστευσης και του ασύλου μια πολιτική η οποία έχει συμβάλει σημαντικά στην υπόθαλψη του ρατσισμού και την αύξηση ακροδεξιών και νεοναζιστικών οργανώσεων στην Ευρώπη.    

Η ΚΙΣΑ προτίθεται σε συνεργασία και με άλλες οργανώσεις της κοινωνίας των πολιτών, να κινηθεί με κάθε νόμιμο τρόπο, περιλαμβανόμενης και της υποβολής έκθεσης/καταγγελίας σε Ευρωπαϊκούς και διεθνείς οργανισμούς και φορείς κατά των νέων αυτών μέτρων.  

Διοικητικό Συμβούλιο  

The operation of the International Protection Administrative Court without legal aid leads to human rights violations and refoulement of refugees

By Doros Polykarpou

We welcome the establishment and operation of the  International Protection Administrative Court  (IPAC) and the termination of the Refugee Reviewing Authority, which has in fact for years been virtually unnecessary. For a decade now, KISA has played a leading role in advocating the founding and operation of a specialised asylum court, through strategic litigation, position papers addressed to the Parliament of Cyprus and reports addressed to competent bodies.

According to the recent changes in the Refugee law, when asylum seekers receive a rejection or another kind of negative decision from the Asylum Service in regards to their application for international protection, they can appeal  exclusively to the IPAC. Although this restructuring concerns a serious institutional change, which can only succeed through consultation and coordination between the involved governmental and non-governmental agencies, accurate information, guidance and aid to the affected refugees, as well as the development of  the appropriate infrastructure  in order for the new system to function correctly.

KISA expresses its disappointment as none of the aforementioned has taken place, which puts into doubt the compliance of Cyprus with fair and objective procedures of asylum, which should also include access to an effective  legal remedy, . The competent bodies cannot respond to their new  obligations and the refugees do not know what they must do in order for their appeals to be examined by the new court.

The majority of the asylum applicants lack the required financial resources to cover the legal expenses for their appeal to the IPAC and therefore their as per the law access to a remedy can only be achieved through the provision of free legal aid. According to the legislation, asylum seekers would have to submit their application for legal aid to the IPAC alone, without a lawyer. In the context of the examination of the application for legal aid by the ACOIP, the applicant would have to prove, amon others, that the appeal they intend to submit has chances of success, in order to seek legal aid to be represented by a lawyer against the decision of the Asylum Service.

KISA as well as a number of judges have already pointed out that this system cannot function. Asylum seekers, often in a vulnerable psychological state, without any legal guidance and without knowledge of the Greek language, find themselves up against experienced lawyers of the Office of the Attorney General of Cyprus, who through legal arguments based on laws unknown to the asylum applicants, are trying, in all cases, to prove that their appeal has no chance of success and that, therefore, no  legal aid should be granted. How are asylum seekers expected to properly substantiate their claim and to demonstrate a likelihood of success against an experienced lawyer in formal court proceedings where the Office of the Attorney General submits written and fully substantiated arguments against it, among other things, in Greek?

Furthermore, the  memoranda of the Legal Service, written in Greek, are translated roughly by non-professional translators in different languages, and which results in the inability of the asylum seekers to understand  what is being stated  in these memonanda. Even when asylum seekers attempt to submit an appeal application on their own, without a lawyer, after the rejection of the application for legal aid, no assistance is provided to them by the IPAC, which  on the contrary mentions that they cannot submit an application without a lawyer.   

Our position is that this procedure clearly violates the principle of equality of arms, with the aftermath being a violation of the right to a fair trial and to effective remedies as it is protected in European and international law.

We undeline that the possibility of appeal to a judicial body against negative decisions of the Asylum Service is the obligation of Cyprus, which is required both by the European acquis and international law as well as by relevant human rights conventions. Furthermore, in case of rejection for legal aid, the persons concerned are exposed to exploitation and deception through false representation by persons promising to represent them in return of payments  much higher than regular law fees and with the condition of certain success. These cases are already a common phenomenon.

KISA believes that in order for Cyprus to implement its contractual obligations, but also in order for the adoption of this specialised court to become functional and effective, the following must take place:

  • Revision of the legislation for legal aid in order to ensure that the applications for legal aid will be submitted  by lawyers, who can argue about the possibility of success of their clients’ appeal on the basis of the principle of equality in arms, and for the expenses to be also covered by the legal aid.
  • The interpreters of the IPAC to be trained appropriately in the areas of international protection and the relevant terminology, while they must also meet the terms and conditions of the new legislation in relation to sworn translators. 
  • Preparation and distribution by the Asylum Service or/and the IPAC of the  required information material and guides for asylum seekers in all the relevant languages, in relation to the recent changes in the asylum procedures and the steps they can take for their access to the IPAC.

Steering Committee  

Δικαστήριο Διεθνούς Προστασίας χωρίς νομική αρωγή οδηγεί σε παράνομες επαναπροωθήσεις προσφύγων

By Doros Polykarpou

Χαιρετίζουμε την ίδρυση και λειτουργία του Διοικητικού Δικαστηρίου Διεθνούς Προστασίας (ΔΔΔΠ) και τον τερματισμό λειτουργίας της Αναθεωρητικής Αρχής Προσφύγων, η οποία εδώ και χρόνια ήταν ουσιαστικά αχρείαστη.  Η ΚΙΣΑ εδώ και μια δεκαετία πρωτοστατεί, μέσα από υποθέσεις στρατηγικής σημασίας στα δικαστήρια, υπομνήματα προς την κυπριακή Βουλή και εκθέσεις προς αρμόδια σώματα,  για την ίδρυση και λειτουργία εξειδικευμένου δικαστηρίου ασύλου.

Σύμφωνα με τον Περί Προσφύγων Νόμο, οι αιτητές/τριες ασύλου όταν λαμβάνουν  απορριπτική ή άλλη αρνητική απόφαση της Υπηρεσίας Ασύλου σχετικά με το αίτημα τους για διεθνή προστασία, θα προσφεύγουν αποκλειστικά στο ΔΔΔΠ. Ωστόσο, η αναδιάρθρωση αυτή αφορά σοβαρή θεσμική αλλαγή, η οποία μπορεί να επιτύχει μέσα από  τη διαβούλευση και το συντονισμό μεταξύ των εμπλεκομένων κυβερνητικών και μη κυβερνητικών φορέων, τη σωστή ενημέρωση, καθοδήγηση και αρωγή προς τους επηρεαζόμενους πρόσφυγες καθώς και την ανάπτυξη των κατάλληλων υποδομών για να μπορέσει να λειτουργήσει σωστά το νέο σύστημα.

Η ΚΙΣΑ εκφράζει την απογοήτευσή της αφού  τίποτα από τα πιο πάνω δεν έχει γίνει με αποτέλεσμα να τίθεται σε αμφιβολία η συμμόρφωση της  Κύπρου για δίκαιες και αντικειμενικές  διαδικασίες ασύλου, οι οποίες να περιλαμβάνουν επίσης και πρόσβας σε αποτελεσματικό ένδικο μέσο. Οι αρμόδιοι φορείς δεν μπορούν να ανταποκριθούν στις νέες υποχρεώσεις τους και οι πρόσφυγες δεν γνωρίζουν τι πρέπει να κάνουν ώστε να διασφαλιστεί η εξέταση των προσφυγών  τους από το νέο δικαστήριο.

Οι περισσότεροι/ες αιτητές/τριες δεν διαθέτουν τους απαιτούμενους οικονομικούς πόρους για κάλυψη των δικηγορικών εξόδων για την προσφυγή τους στο ΔΔΔΠ και ως εκ τούτου η προβλεπόμενη από το Νόμο πρόσβασή του σε ένδικο μέσο  μπορεί μόνο να επιτευχθεί  μέσα από την παραχώρηση δωρεάν νομικής αρωγής. Σύμφωνα με την κείμενη νομοθεσία, οι αιτητές ασύλου θα πρέπει να υποβάλουν μόνοι τους και  χωρίς δικηγόρο αίτηση για νομική αρωγή στο ΔΔΔΠ. Στο πλαίσιο εξέτασης της αίτησης νομικής αρωγής από το ΔΔΔΠ, θα πρέπει οι αιτητές θα πρέπει επίσης να αποδείξουν, μεταξύ άλλων ότι η προσφυγή που προτίθενται να υποβάλουν  έχει πιθανότητες επιτυχίας, για να τύχουν νομικής αρωγής για εκπροσώπησή τους από δικηγόρο  κατά της απόφασης της Υπηρεσίας Ασύλου.

Η ΚΙΣΑ όπως επίσης και αριθμός δικαστών έχουν ήδη επισημάνει  ότι το σύστημα αυτό δεν μπορεί να λειτουργήσει. Οι αιτητές ασύλου , συχνά σε ευάλωτη ψυχολογική κατάσταση, χωρίς καμία νομική κατάρτιση και χωρίς γνώση της ελληνικής γλώσσας, βρίσκοναι αντιμέτωποιμε έμπειρους  δικηγόρους της Νομικής Υπηρεσίας της Δημοκρατίας, οι οποίοι στη βάση νομικής επιχειρηματολογίας βασισμένη σε νόμους και νομολογία άγνωστη στους αιτητές ασύλου προσπαθούν, σε όλες τις περιπτώσεις να  αποδείξουν  ότι η προσφυγή  δεν έχει πιθανότητα  επιτυχίας και επομένως δεν πρέπει να του παραχωρηθεί νομική αρωγή. Πώς αναμένεται από τους/ισ αιτητές/τριες ασύλου να εκφράσουν ορθά και τεκμηριωμένα το αίτημα τους και να αποδείξουν πιθανότητες επιτυχίας  έναντι έμπειρου εξειδικευμένου νομικού στο πλαίσιο επίσημης δικαστικής διαδικασίας όπου η Νομική Υπηρεσία υποβάλλει γραπτώς και πλήρως ανεπτυγμένα τα επιχειρήματα της εναντίον της  έγκρισης της αίτησης,  μεταξύ άλλων στα ελληνικά;

Περαιτέρω, τα υπομνήματα της Νομικής Υπηρεσίας στα ελληνικά μεταφράζονται στο περίπου από μη εξειδικευμένους και κατάλληλα εκπαιδευμένους μεταφραστές σε διάφορες γλώσσες, χωρίς οι αιτητές ασύλου να μπορούν να αντιληφθούν το νόημα των όσων καταγράφονται στα υπομνήματα. Ακόμα δε και όταν αιτητές ασύλου προσπάθησαν να καταχωρίσουν από μόνοι τους προσφυγή, χωρίς δικηγόρο, μετά από την απόρριψη της αίτησης για νομική αρωγή, καμία βοήθεια δεν τους δίδεται από το ΔΔΔΠ, το οποίο αντίθετα τους αναφέρει ότι δεν μπορούν να καταχωρήσουν προσφυγή χωρίς δικηγόρο.   

Θέση μας είναι ότι η διαδικασία αυτή παραβιάζει έκδηλα την αρχή ισότητας των όπλων και επακόλουθο αυτού είναι η παραβίαση του δικαιώματος σε δίκαιη δίκη και σε αποτελεσματική ένδικη θεραπεία όπως αυτή κατοχυρώνεται από το ευρωπαϊκό και διεθνές δίκαιο.

Τονίζουμε ότι η δυνατότητα προσφυγής σε  δικαστικό σώμα εναντίον αρνητικών αποφάσεων της Υπηρεσίας Ασύλου, αποτελεί υποχρέωση της Κύπρου, η οποία  απαιτείται τόσο από το ευρωπαϊκό κεκτημένο όσο και το διεθνές δίκαιο και σχετικές συμβάσεις ανθρωπίνων δικαιωμάτων. Περαιτέρω, σε περίπτωση απόρριψης της αίτησης για νομική αρωγή, τα ενδιαφερόμενα πρόσωπα βρίσκονται εκτεθειμένα σε εκμετάλλευση και απάτη μέσω ψευδών παραστάσεων από άτομα υποσχόμενα να τους εκπροσωπήσουν έναντι χρηματικών αμοιβών πολύ υψηλότερων των προβλεπόμενων από τα συνήθη δικηγορικά τέλη και υπό την αίρεση «σίγουρης» επιτυχίας. Αυτά τα περιστατικά είναι ήδη συχνό φαινόμενο.

Η ΚΙΣΑ θεωρεί ότι  για να μπορέσει η Κύπρος να υλοποιήσει τις συμβατικές τις υποχρεώσεις αλλά και για να καταστεί λειτουργική και αποτελεσματική η θέσπιση και λειτουργία του εξειδικευμένου αυτού Δικαστηρίου θα πρέπει να:

  • αναθεωρηθεί η νομοθεσία για νομική αρωγή ούτως ώστε να διασφαλιστεί ότι οι αιτήσεις για νομική αρωγή θα μπορούν να υποβάλλονται από δικηγόρους οι οποίοι να επιχειρηματολογούν αναφορικά με τη δυνατότητα επιτυχίας της προσφυγής του πελάτη τους στη βάση της αρχής της ισότητας των όπλων, και τα έξοδα να καλύπτονται επίσης από τη νομική αρωγή .  
  • Οι διερμηνείς του ΔΔΔΠ να εκπαιδευτούν κατάλληλα σε θέματα διεθνούς προστασίας και τη σχετική ορολογία ενώ θα πρέπει να πληρούν τις προϋποθέσεις τα νέας νομοθεσίας αναφορικά με τους ορκωτούς μεταφραστές.
  • ετοιμαστεί και διανεμηθεί από την Υπηρεσία Ασύλου ή/και το ΔΔΔΠ το απαιτούμενο ενημερωτικό υλικό και οδηγοί για αιτητές ασύλου σε όλες τις σχετικές γλώσσες, σχετικά με τις πρόσφατες αλλαγές στις διαδικασίες ασύλου και στα βήματα που αυτοί μπορούν να ακολουθήσουν για την πρόσβασή τους στο ΔΔΔΠ.

Διοικητικό Συμβούλιο

Η ρατσιστική επίθεση εναντίον της γυναίκας από τη Ρωσία επαναφέρει την επιτακτική ανάγκη υιοθέτησης ολοκληρωμένης πολιτικής αντιμετώπισ

By Doros Polykarpou

Εδώ και τρεις μέρες η κυπριακή κοινωνία βρίσκεται σε αναβρασμό  λόγω της σοβαρής ρατσιστικής επίθεσης που δέχτηκε  το βράδυ της Παρασκευής γυναίκα με Ρωσική καταγωγή, η οποία ζει στην Κύπρο με την οικογένεια της εδώ και 20 χρόνια.

Στην προσπάθεια της να σταματήσει μια ομάδα Κυπρίων γυναικών σπό το να εγκαταλείψου τη σκηνή τροχαίου αδικήματος,  αφού κτύπησαν άλλο αυτοκίνητο σε χώρο στάθμευσης στη Λάρνακα, η γυναίκα υπέστη μια άκρατη ρατσιστική επίθεση, συνοδευόμενη μεταξύ άλλων από κτύπημα και φτύσιμο στο πρόσωπο, ρατσιστική χυδαιότητα, αχρείες βρισιές και απειλές, και μάλιστα μπροστά στο ανήλικο παιδί τους. Παρά το σοβαρό φόβο που η ίδια δήλωσε ότι ένοιωσε,  διατήρησε την ψυχραιμία της και  με θάρρος και αποφασιστικότητα αξιοποίησε το κινητό της για να βιντεογραφήσει και να τεκμηριώσει τη ρατσιστική επίθεση που δέχτηκε.

Καταδικάζοντας και καταγγέλλοντας τη ρατσιστική αυτή επίθεση και δημόσια εξύβριση, η ΚΙΣΑ επαναλαμβάνει για ακόμα μια φορά ότι όχι μόνο δεν πρόκειται για μεμονωμένο περιστατικό αλλά αποτελεί σχεδόν καθημερινό φαινόμενο στη ζωή των μεταναστριών/ών και προσφύγων, οι οποίες/οι  όμως δεν είναι σε θέση να καταγγείλουν φοβούμενοι τις συνέπειες, λόγω της ευάλωτης θέσης που η μεταναστευτική και προσφυγική πολιτική αυτού του κράτους έχει καθορίσει για τις/ους μετανάστριες/ες και πρόσφυγες. Να σημειωθεί, ότι η ίδια όταν ρωτήθηκε σχετικά, έκφρασε την έντονη απογοήτευσή της για τη ρατσιστική μεταχείριση που μετανάστριες αντιμετωπίζουν από την ίδια την αστυνομία στην Κύπρο.

Η ΚΙΣΑ επαναλαμβάνει επίσης ότι τα εντελώς απαράδεκτα όσο και επικίνδυνα φαινόμενα της ξενοφοβίας, των ρατσιστικών επιθέσεων, της ρητορικής και των εγκλημάτων μίσους βρίσκονται σήμερα σε έξαρση και ενθαρρύνονται από  την ατιμωρησία των ενόχων, αλλά και την αδυναμία ή/και την έλλειψη βούλησης των καθ’ ύλην αρμόδιων αρχών και θεσμών της δικαιοσύνης να επιτελέσουν το έργο τους και να τα αντιμετωπίσουν με την απαιτούμενη  σοβαρότητα και αποτελεσματικότητα. Δεν είναι δυστυχώς καθόλου τυχαίο το γεγονός ότι η Κύπρος είναι η μόνη χώρα της ΕΕ που δεν έχει αναπτύξει ολοκληρωμένο σχέδιο δράσης καταπολέμησης των φαινομένων αυτών. 

Η ΚΙΣΑ θεωρεί ιδιαίτερα ανησυχητικές πληροφορίες που φέρουν μίαν από τις επιτιθέμενες γυναίκες να είναι εκπαιδευτικός. Πέραν από την έρευνα που αναμένουμε να διεξάγει το υπουργείο Παιδείας, η ρατσιστική επίθεση στη Λάρνακα μας υπενθυμίζει ξανά την ιδιαίτερη σημασία της εκπαίδευσης για τη διαμόρφωση σωστών αντιλήψεων και την ανάγκη καλλιέργειας της κατάλληλης κουλτούρας εκπαίδευσης, διαπαιδαγώγησης και συμπεριφοράς στην κοινωνία μας.

Τυχόν επίκληση προστασίας δεδομένων προσωπικού χαρακτήρα από την ανάρτηση βίντεο που αποδεικνύουν τη διάπραξη αδικημάτων με ρατσιστικό κίνητρο με στόχο την αποδυνάμωση ή/και τον εκφοβισμό των θυμάτων τέτοιων αδικημάτων, δεν είναι νοητή σε μια δημοκρατική κοινωνία που σέβεται τα ανθρώπινα δικαιώματα ενώ η προστασία του ανθρωπίνων δικαιωμάτων των θυμάτων ρατσισμού υπερτερεί έναντι της προστασίας τέτοιων δεδομένων, η οποία δεν είναι απόλυτη και μπορεί να περιοριστεί υπό συγκεκριμένες περιστάσεις, που στη συγκεκριμένη περίπτωση συντρέχουν πλήρως.   

Η ΚΙΣΑ θεωρεί θετική την άμεση αντίδραση της Αστυνομίας και της ηγεσίας της για τη διερεύνηση της ρατσιστικής επίθεσης εναντίον της γυναίκας από τη Ρωσία και  την καλεί να προχωρήσει άμεσα στην ολοκλήρωση της έρευνας της.

Καλεί επίσης το Γενικό Εισαγγελέα να αναθεωρήσει τη χαλαρή στάση που έχει τηρήσει μέχρι σήμερα και  να ανταποκριθεί με αποφασιστικότητα στην αδήριτη ανάγκη πάταξης των εγκλημάτων αυτών και να προχωρήσει στην αποτελεσματική εφαρμογή της νομοθεσίας που ποινικοποιεί το ρατσιστικό λόγο,  τη ρητορική μίσους αλλά και τη διάπραξη αδικημάτων με ρατσιστικό κίνητρο.

Ειδικότερα η ΚΙΣΑ καλεί τις αρμόδιες διωκτικές αρχές-

  1. Να προστατεύσουν το θύμα και να το ενδυναμώσουν για προώθηση της καταγγελίας του και να σεβαστούν και εφαρμόσουν τις σχετικές νομοθεσίες για την προστασία και τα δικαιώματα των θυμάτων˙
  2. Να προβούν ούτως ή άλλως αυτεπάγγελτα στη διερεύνηση των σχετικών αδικημάτων, ανεξάρτητα από την καταγγελία του θύματος.

Τέλος, η ΚΙΣΑ τονίζει ξανά ότι η Κύπρος πρέπει επιτέλους να συστήσει φορέα καταπολέμησης του ρατσισμού και των διακρίσεων, στον οποίο να συμμετέχουν όλοι οι εμπλεκόμενοι φορείς, ανεξάρτητες αρχές και ΜΚΟ, ο οποίος να προχωρήσει άμεσα στην επεξεργασία ολοκληρωμένου σχεδίου αντιμετώπισης του ρατσισμού, της μισαλλοδοξίας, της ρητορικής μίσους και των εγκλημάτων τους.

Διοικητικό Συμβούλιο

Far right lyceum headmaster expels pupil because she wore a headscarf

By Doros Polykarpou

KISA – Action for Equality, Support, Antiracism condemns and denounces the racist incident of expulsion of a pupil, refugee of Syrian background, by the Headmaster of Apostolos Varnavas lyceum for wearing a headscarf, as well as for hate speech with references to “nuns and Taliban”.

Apart from the violations of the legislation on racism and hate speech, the said headmaster also violated the regulations of the Ministry of Education which, according to the Director of Secondary Education, do not refer to headscarves. What is of critical significance, however, is the fact that these racist attitudes and practices take place in a school environment and shape the character and the whole being of the particularly vulnerable population group of children and youth.

KISA notes that this racist incident does not come out of the blue. It is reminded that the Minister of Education, soon after his appointment in 2018, actually visited the neo-nazi ELAM but also stated that the Ministry and he personally “share ELAM’s values and principles”. In the last years there is an upsurge of nationalism, chauvinism and intolerance in the education system, which challenge the orientation and content of the education provided to the youth in Cyprus. 

These disturbing developments in the area of education are not irrelevant to the shift both of the government and the governing party after the failure of the negotiations on the Cyprus question. This shift was reflected most evidently in the views and positions of public figures, including top figures and European Parliament candidates of the governing party but also of the President of the Republic himself in the recent European elections.

The particular headmaster has repeatedly caused concern to pupils and the Ministry with his extreme right and authoritarian views as well as his extreme nationalist deliriums. Once again, it is demonstrated that impunity leads to abuse and insolence.

KISA would like to congratulate the pupils for their decisive and direct response to the incident and for their solidarity with their fellow pupil.

KISA calls on the Ministry of Education to proceed to the swift completion of the investigation procedure and the exemplary punishment of the headmaster, as well as to the adoption of measures for the effective support and comprehensive integration of children with migrant and refugee background in the school environment.

KISA is of the opinion that the headmaster’s statement that “we don’t want Taliban in our schools” in order to justify his behaviour, constitutes hate speech which is prohibited by law as it instigates hate both towards the particular pupil as well as all Muslim women wearing a headscarf  and it identifies them with the Taliban and terrorism.

To this end, KISA calls on the prosecuting authorities and the Attorney General, for the full implementation of the relevant legislation penalising racism and hate speech, to investigate the perpetration of these offences and to bring the said headmaster to justice – for the sake of our children and youth, for the sake of education that will not separate or segregate pupils on the basis of religion, nationality or any other diversity.  

Steering Committee

06.08.2019

Ακροδεξιός διευθυντής λυκείου έδιωξε μαθήτρια από το σχολείο γιατί φορούσε μαντήλα

By Doros Polykarpou

Η ΚΙΣΑ – Κίνηση για Ισότητα, Στήριξη, Αντιρατσισμό καταδικάζει και καταγγέλλει το ρατσιστικό περιστατικό αποπομπής μαθήτριας με προσφυγική βιογραφία  από το Διευθυντή του Λυκείου Αποστόλου Βαρνάβα  επειδή φορούσε την παραδοσιακή μαντήλα, καθώς και τη ρητορική μίσους του Διευθυντή με τις αναφορές του περί «καλογραιών και Ταλιμπάν».

Εκτός από τις παραβιάσεις της νομοθεσίας για το ρατσισμό και τη ρητορική μίσους, ο εν λόγω Διευθυντής αντιβαίνει επίσης και τους κανονισμούς του Υπουργείου Παιδείας που, σύμφωνα με το Διευθυντή Μέσης Εκπαίδευσης , δεν αναφέρονται στο συγκεκριμένο ενδυματολογικό είδος. Πιο κρίσιμης σημασίας όμως είναι το γεγονός ότι οι ρατσιστικές αυτές αντιλήψεις και πρακτικές διαδραματίζονται στο σχολικό χώρο και διαμορφώνουν το χαρακτήρα και ολόκληρο το είναι της ιδιαίτερα ευάλωτης ομάδας των παιδιών και εφήβων.

Η ΚΙΣΑ επισημαίνει ότι το ρατσιστικό αυτό περιστατικό δεν αποτελεί κεραυνό εν αιθρία. Υπενθυμίζεται ότι ο ίδιος ο Υπουργός Παιδείας, σύντομα μετά το διορισμό του το 2108, επέλεξε όχι μόνο να επισκεφθεί το νεοναζιστικό ΕΛΑΜ αλλά και να δηλώσει ότι το Υπουργείο του και ο ίδιος «συμμερίζονται τις αξίες και αρχές του ΕΛΑΜ». Τα τελευταία χρόνια καταγράφεται μια ουσιαστική έξαρση εθνικισμού, μισαλλοδοξίας και σωβινισμού στο εκπαιδευτικό σύστημα, τα οποία θέτουν υπό αμφισβήτηση τον προσανατολισμό και το περιεχόμενο της Παιδείας που προσφέρεται στη νεολαία της Κύπρου.   

Οι δυσάρεστες αυτές εξελίσσεις στο χώρο της παιδείας δεν είναι ανεξάρτητες από τη στροφή που έχει παρατηρηθεί τόσο από την κυβέρνηση όσο  και το κυβερνών κόμμα μετά την αποτυχία των συνομιλιών για το κυπριακό. Η στροφή αποτυπώθηκε έντονα και σε τοποθετήσεις και θέσεις  από δημόσια πρόσωπα και πολιτικούς, περιλαμβανόμενων στελεχών και υποψηφίων Ευρωβουλευτών του κυβερνώντος κόμματος αλλά και του ίδιου του Προέδρου της Δημοκρατίας  στις πρόσφατες Ευρωεκλογές.

Ο συγκεκριμένος διευθυντής απασχόλησε κατ’ επανάληψη στο παρελθόν τις/τους μαθήτριες/τές και το ίδιο το Υπουργείο με τις ακροδεξιές και αυταρχικές του απόψεις όπως και τα εθνικιστικά παραληρήματά του. Για άλλη μια φορά, αποδεικνύεται ότι η ατιμωρησία οδηγεί στην ασυδοσία και αποθράσυνση.

Η ΚΙΣΑ συγχαίρει τις μαθήτριες/τές  για την αποφασιστική και άμεση ανταπόκρισή τους καθώς και για την αλληλεγγύη προς τη συμμαθήτρια τους.

Η ΚΙΣΑ καλεί το Υπουργείο Παιδείας να προχωρήσει στην άμεση ολοκλήρωση της διαδικασίας διερεύνησης και την παραδειγματική τιμωρία του εν λόγω εκπαιδευτικού, καθώς και λήψη μέτρων ουσιαστικής στήριξης και ολοκληρωμένης ένταξης των παιδιών με προσφυγικό και μεταναστευτικό υπόβαθρο στο σχολικό περιβάλλον.

Η ΚΙΣΑ θεωρεί ότι η δήλωση του εν λόγω εκπαιδευτικού ότι «δεν θέλουμε Ταλιμπάν» για να αιτιολογήσει την πιο πάνω απόφαση του,  αποτελεί απαγορευμένη από το νόμο ρητορική αφού υποθάλπει σε μίσος τόσο προς τη συγκεκριμένη μαθήτρια όσο και προς όλες τις γυναίκες μουσουλμάνες που φορούν μαντήλα αλλά και την ταυτοποίησή τους με την τρομοκρατία των Ταλιμπάν.

Για το σκοπό αυτό, η ΚΙΣΑ καλεί τις διωκτικές αρχές και το Γενικό Εισαγγελέα, σε πλήρη και αποτελεσματική εφαρμογή των σχετικών νομοθεσιών που ποινικοποιούν το ρατσισμό και τη ρητορική μίσους, να διερευνήσουν  τη διάπραξη αυτών των αδικημάτων και την προσαγωγή του εκπαιδευτικού στη δικαιοσύνη, για χάρη των παιδιών και των εφήβων μας, για χάρη μιας εκπαίδευσης που δεν θα διαχωρίζει τις/τους μαθήτριες/τές στη βάση της θρησκείας, της εθνικότητας ή όποιας άλλης διαφορετικότητας.

Διοικητικό Συμβούλιο

06.08.2019

Great success of the “We art one” Open Day Event

By Doros Polykarpou

Play as a tool for integration

It was with great success that KISA’s  open day event was held yesterday at Europe Square in Larnaca for the presentation and dissemination of the results of the We art one workshop, implemented under the transnational European programme LAB 31, with the participation of teenagers with a migrant and refugee background as well as Cypriot teenagers.

In his address, the Mayor of Larnaca, Mr Andreas Vyras, mentioned the multi-coloured  features of his city and how the Municipality is open to all people, irrespective of any diversity. He particularly welcomed yesterday’s event, to the organisation of  which the services of the Municipality had contributed substantially.

In her speech, Ms Leda Koursoumba, Commissioner for the Rights of the Child, made a detailed analysis of the child’s right to play and its role in the process of integration and equal participation in society. Ms Koursoumba also congratulated KISA for organizing the event and for its action in general to promote the human rights of all human beings, including the rights of the child.

Following that, audio-visual material from the workshop activities was screened, while teenagers who participated and the professionals who facilitated the workshop shared their experiences, impressions and joy for their participation. 

The event ended with a wonderful music and dance performance by the teenagers who participate in the workshop, which was warmly applauded by the audience. 

Along with the programme there was an exhibition with photographic material from the workshop as well as audio-visual material prepared by the teenagers as part of the programme.

For Photos from the open day, please follow the link below:

https://kisaorgcy-my.sharepoint.com/:f:/g/personal/doros_p_kisa_org_cy/Ejgt125N-UlMtmk2U7JAthUBOWvFd8sbZBps-fxD1wuZJQ?e=2Acgi7

Nicosia, 29.08.2019

Μεγάλη επιτυχία της ανοιχτής εκδήλωσης “We art one”

By Doros Polykarpou

Το παιχνίδι ως εργαλείο ένταξης παιδιών με μεταναστευτικό και προσφυγικό υπόβαθρο

Με μεγάλη επιτυχία πραγματοποιήθηκε χθες, στην Πλατεία Ευρώπης στη Λάρνακα, η ανοικτή εκδήλωση της ΚΙΣΑ για την παρουσίαση και διάδοση των αποτελεσμάτων του εργαστηρίου We art one, το οποίο υλοποιήθηκε στο πλαίσιο του διακρατικού ευρωπαϊκού προγράμματος LAB 31, με τη συμμετοχή εφήβων με μεταναστευτικό και προσφυγικό υπόβαθρο καθώς και κυπρίων εφήβων.

Στο χαιρετισμό του ο Δήμαρχος Λάρνακας, κ. Ανδρέας Βύρας, αναφέρθηκε στην πολυχρωμία που χαρακτηρίζει την πόλη του και πως ο Δήμος είναι ανοικτός σε όλους τους ανθρώπους, ανεξάρτητα από την όποια διαφορετικότητα. Καλωσόρισε ιδιαίτερα τη χθεσινή εκδήλωση, για την πραγματοποίηση της οποίας συνέβαλαν ουσιαστικά οι υπηρεσίες του Δήμου.

Στην ομιλία της, η  κα Λήδα Κουρσουμπά, Επίτροπος για τα Δικαιώματα του Παιδιού, αναφέρθηκε αναλυτικά στο δικαίωμα του παιδιού στο παιχνίδι και ο ρόλος του στη διαδικασία ένταξης και ισότιμης συμμετοχής στην κοινωνία. Η κα Κουρσουμπά συνεχάρη επίσης την ΚΙΣΑ τόσο για τη διοργάνωση της εκδήλωσης όσο και για τη δράση της γενικότερα για την προώθηση των ανθρωπίνων δικαιωμάτων όλων των ανθρώπων, περιλαμβανόμενων και των δικαιωμάτων του παιδιού.

Στη συνέχεια, προβλήθηκε οπτικοακουστικό υλικό από τις δράσεις του εργαστηρίου, ενώ έφηβοι που συμμετείχαν και οι επαγγελματίες που διευκόλυναν το εργαστήρι μοιράστηκαν τις εμπειρίες, τις εντυπώσεις και τη χαρά τους για τη συμμετοχή τους.

Το πρόγραμμα της εκδήλωσης τέλειωσε με ένα υπέροχο μουσικοχορευτικό δρώμενο από τους έφηβους του εργαστηρίου, το οποίο καταχειροκροτήθηκε από το κοινό.   

Παράλληλα με το πρόγραμμα έτρεχε έκθεση φωτογραφίας με φωτογραφικό υλικό από τα εργαστήρια καθώς και οπτικοακουστικό υλικό που ετοίμασαν οι έφηβοι στα πλαίσια του προγράμματος.

Για φωτογραφικό υλικό της ακδήλωσης ακολουθήστε τον πιο κάτω σύνδεσμο ή πατήστε εδώ

https://kisaorgcy-my.sharepoint.com/:f:/g/personal/doros_p_kisa_org_cy/Ejgt125N-UlMtmk2U7JAthUBOWvFd8sbZBps-fxD1wuZJQ?e=2Acgi7

Λευκωσία, 29.08.2019                                                      

Open Day “We Art One” – Lab 31 project

By Doros Polykarpou

Wednesday, 28.08.2019 (17:00 – 21:00), at Europe Square in Larnaca

The youth who have participated in the workshop “We Art One”, the professionals who worked with them and KISA are inviting you to a festive event for the presentation of the workshop actions and the participating children’s experiences. The workshop was conducted in the framework of the transnational European project LAB 31 which focused on the right to play.

The event includes the following:

  1. Audiovisual material from the workshops
  2. Thematic stands for information and a chat by and with the participating youth
  3. Music-dance act by the workshop youth

Mr Andreas Vyras, Mayor of Larnaca, will address the event, while Ms Leda Koursoumba, Commissioner for the Rights of the Child, will also participate and talk about children’s right to play and its role in the integration process and equal participation in society.

The event is open to the public and there will be traditional food and drinks.

( Detailed programme of the Open Day)

The aim of the workshop “We Art One” was through play to encourage youth from different life paths – migrants, refugees, unaccompanied children as well as from the local society, to get to know each other, to exchange ideas and learn from each other, to express their views and expectations creatively, through visual arts and play. The workshop also aimed to help them to reflect on our society and the different life chances given to different people.

The possibility of using leisure time creatively and pleasantly is one of the most attractive and hopeful parameters   for feeling free and wholly. From children’s play, which is the recreation area par excellence for children, to the various forms of play through which adults relate to the world, men and women can feel themselves and enjoy their leisure time. Nicosia, 26.08.2019      

Ανοιχτή εκδήλωση “We Art One” – Lab 31 project

By Marina Toufexis

Τετάρτη, 28.08.2019 ( 17:00 – 21:00) στην Πλατεία Ευρώπης στη Λάρνακα

Οι έφηβοι που έλαβαν μέρος στο εργαστήρι “We Art One”, οι επαγγελματίες που εργάστηκαν  μαζί τους και η ΚΙΣΑ σας προσκαλούν σε μια γιορταστική εκδήλωση παρουσίασης των δράσεων των εργαστηρίων και των εμπειριών των παιδιών που έλαβαν μέρος. Το εργαστήρι στα πλαίσια του διακρατικού ευρωπαϊκού προγράμματος LAB 31 με αντικείμενο το δικαίωμα στο παιχνίδι.

Η εκδήλωση περιλαμβάνει:

  1. Οπτικοακουστικό υλικό από τα εργαστήρια
  2. Θεματικά Περίπτερα ενημέρωσης και συνομιλίας από και με τους έφηβους που έλαβαν μέρος στο εργαστήρι
  3. Μουσικοχορευτικό δρώμενο από τους έφηβους τους εργαστηρίου

Την εκδήλωση θα χαιρετίσει ο κ. Ανδρέας Βύρας, Δήμαρχος Λάρνακας. Επίσης, θα παρευρεθεί και θα μιλήσει για το δικαίωμα του παιδιού στο παιχνίδι και ο ρόλος του στη διαδικασία ένταξης και ισότιμης συμμετοχής στην κοινωνία η κα Λήδα Κουρσουμπά, Επίτροπος Προστασίας των Δικαιωμάτων του Παιδιού.

Η εκδήλωση είναι ελεύθερη για το κοινό και θα προσφέρονται παραδοσιακά εδέσματα και ποτά .

(Αναλυτικό πρόγραμμα της εκδήλωσης)

Το εργαστήρι “We Art One” είχε ως στόχο να ενθαρρύνει μέσα από το παιχνίδι έφηβους από διαφορετικά μονοπάτια της ζωής, μετανάστες, πρόσφυγες, ασυνόδευτα παιδιά και την τοπική κοινωνία να γνωριστούν μεταξύ τους, να ανταλλάξουν ιδέες και να μάθουν ο ένας από τον άλλο, να εκφράσουν τις  απόψεις  και προσδοκίες τους με δημιουργικότητα μέσα από τις εικαστικές τέχνες και το παιχνίδι. Επίσης, να τους βοηθήσει να  προβληματιστούν για την κοινωνία μας και τις διαφορετικές ευκαιρίες ζωής που δίνονται σε διαφορετικά άτομα.

Η δυνατότητα χρήσης του ελεύθερου μας χρόνου με  δημιουργικό και ευχάριστο τρόπο είναι μια από τις πιο ελκυστικές και ελπιδοφόρες παραμέτρους για να αισθανόμαστε ελεύθεροι και να ζούμε ολοκληρωμένα.  Από το παιδικό παιχνίδι, που είναι για το παιδί ο κατεξοχήν χώρος αναψυχής, μέχρι τις διάφορες μορφές παιχνιδιού με τις οποίες οι ενήλικες σχετίζονται με τον κόσμο, ο άνθρωπος έχει τη δυνατότητα να αισθάνεται ότι είναι ο εαυτός του και να απολαμβάνει μέρος του χρόνου του.

Λευκωσία, 26.08.2019

Abuse of power and vindictiveness by a member of the police force through the illegal arrest of KISA’s Executive Director

By Doros Polykarpou

KISA – Action for Equality, Support, Anti-racism denounces the new attempt by a member of the police force to criminalise its actions and the actions of its members. We wish to re-iterate that the abuse of power, police violence or any other retributive or provocative action will not succeed in disorientating us from our commitment to defend human rights in society.

Around 10:30 in the morning someone was shouting loudly outside KISA’s offices so the Executive Director of KISA, along with other neighbours, went to see what was happening. They realised that the shouting was coming from a known police officer from the Special Traffic Squad «Ζ», who subsequently communicated through the police radio while simultaneously talking with a young motorcycle driver who was parked at the edge of the pavement.

When KISA’s Executive Director approached to ask the young man what had happened, and whether he needed any assistance, the officer rudely told him to leave immediately. When he refused, saying that it is a public space and has every right to remain and observe what is happening, the officer told him that he was under arrest for obstructing a police officer. Subsequently, the officer called his colleagues who arrived at the scene and proceeded with the arrest transferring him in handcuffs to Lykavitos police station.

The officer threatened to arrest all the other people present from KISA, especially in case they intended to publish photographs or other material from the scene. This was despite the fact that Doros Polykarpou reassured the officer that there was no intention to complicate or obstruct the work of the police while pointing out however that this must take place within a framework of respect towards the rights of the persons who are under police investigation.

It is not known whether the officer in question engages in a similar treatment towards Cypriots, however KISA has received a number of complaints from migrants over the violent, disrespectful and generally unacceptable behaviour of the officer in question towards them. Just recently, during the Pride Parade on the 1st of June 2019, KISA’s team that was taking part in the Parade, including Doros Polykarpou, as well as other individuals, were witnesses to the officer’s behaviour against a migrant at Solomos Square. In regard to this incident, the officer has been reported by KISA to the Independent Authority for the Investigation of Allegations and Complaints against the Police (IAIACAP) to which KISA’s executive Director is one of the witnesses.

KISA believes that this case, which is the sixth in a row, is part of the criminalisation efforts, blackmailing attempts and vindictiveness against it for its work in supporting migrants and safeguard human rights. We are thus certain that, as in the previous five criminal prosecutions, all of which were quashed by the court, justice shall once again determine the futility and absurdity of this attempt.

KISA will proceed to file another report to IAIACAP against the officer in question, however it calls upon the Chief of Police and the Minister of Justice and Public Order to promptly investigate the manner in which this officer carries out his duties and powers. The officer’s credentials have been passed on by phone to the Chief of Police as well as to the Director of Police in Nicosia, in order to re-evaluate whether this person is indeed capable and fit for carrying out his duties and powers without bias, bearing in mind all complaints against him, from KISA as well as potentially from other citizens and migrants. KISA further calls upon the relevant authorities to show due rigour not only in the case of the specific officer but of any other member of the police force who exercises their powers arbitrarily and abusively at the expense of the citizens.

Κατάχρηση εξουσίας και εκδικητικότητα αστυνομικού οργάνου η νέα παράνομη σύλληψη του Εκτελεστικού Διευθυντή της ΚΙΣΑ

By Doros Polykarpou

Η ΚΙΣΑ – Κίνηση για Ισότητα, Στήριξη, Αντιρατσισμό καταγγέλλει νέα προσπάθεια ποινικοποίησης της δράσης της και των στελεχών της. Για άλλη μια φορά δηλώνουμε προς κάθε κατεύθυνση ότι ούτε η κατάχρηση εξουσίας, ούτε η αστυνομική βία ούτε η όποια άλλη εκδικητική και προβοκατόρικη πράξη θα μας αποπροσανατολίσει από τη συνέπεια με την οποία προασπιζόμαστε και θα συνεχίσουμε να προασπιζόμαστε τα ανθρώπινα δικαιώματα σε αυτή την κοινωνία.

Γύρω στις 10.30 το πρωί  έξω από τα γραφεία της ΚΙΣΑ ακούστηκε άτομο να φωνάζει σε έντονο ύφος και ο Εκτελεστικός Διευθυντής της ΚΙΣΑ μαζί με άλλους γείτονες  έσπευσαν να δουν τι συμβαίνει, οπόταν διαπίστωσαν ότι οι φωνές προέρχονταν από γνωστό αστυνομικό της μονάδας Ζ, ο οποίος στη συνέχεια μιλούσε στον ασύρματο και ταυτόχρονα με νεαρό οδηγό μοτοσυκλέτας που ήταν παρκαρισμένη στην άκρη του πεζοδρομίου.

Όταν ο Εκτελεστικός Διευθυντής της ΚΙΣΑ πλησίασε για να ρωτήσει το νεαρό τί συνέβηκε και αν χρειαζόταν βοήθεια, ο αστυνομικός του ζήτησε με αγένεια να φύγει αμέσως και όταν αυτός αρνήθηκε, λέγοντας ότι είναι δημόσιος χώρος και έχει κάθε δικαίωμα να παραμείνει και να παρακολουθήσει τι γίνεται  ο αστυνομικός του δήλωσε ότι τελεί υπό σύλληψη για παρακώλυση του έργου της αστυνομίας. Στη συνέχεια ο εν λόγω αστυνομικός ειδοποίησε συναδέλφους του, οι οποίοι έφτασαν στο χώρο και προχώρησαν στη σύλληψη του και μεταφορά του με χειροπέδες στον αστυνομικό σταθμό Λυκαβητού.

Με σύλληψη απείλησε επίσης όλα τα άλλα άτομα της ΚΙΣΑ που βρίσκονταν εκεί, ιδιαίτερα σε περίπτωση προβολής φωτογραφικού ή άλλου υλικού. Κι αυτό παρά τις διαβεβαιώσεις του Δώρου Πολυκάρπου ότι δεν  υπήρχε καμιά πρόθεση να δυσχεράνει ή να παρεμποδίσει το έργο της αστυνομίας, υποδεικνύοντας όμως ότι αυτό πρέπει να γίνεται στο πλαίσιο του σεβασμού των δικαιωμάτων των υπό αστυνομική διερεύνηση ατόμων.

Δεν είναι γνωστό κατά πόσο ο συγκεκριμένος αστυνομικός φέρεται και σε Κύπριους/ες με τον ίδιο τρόπο αλλά η ΚΙΣΑ κατέχει πολλές καταγγελίες από μετανάστριες/ες για τη βίαιη, ασεβή και απαράδεκτη γενικά συμπεριφορά του εν λόγω αστυνομικού εναντίον τους. Μάλιστα πρόσφατα, κατά την Πορεία Υπερηφάνειας (Pride Parade) την 1η  Ιουνίου 2019, ομάδα της ΚΙΣΑ που συμμετείχε στην Πορεία, περιλαμβανόμενου και του Δώρου Πολυκάρπου, καθώς και πολλών άλλων ατόμων, ήταν μάρτυρες αυτής της συμπεριφοράς του αστυνομικού εναντίον μετανάστη στην Πλατεία Σολωμού. Για το περιστατικό αυτό, ο αστυνομικός έχει καταγγελθεί από την ΚΙΣΑ στην Ανεξάρτητη Αρχή Διερεύνησης Ισχυρισμών και Παραπόνων κατά της Αστυνομίας (ΑΔΙΠΑ) και ο εκτελεστικός Διευθυντής της ΚΙΣΑ είναι ένας από τους μάρτυρες στην καταγγελία.   

Η ΚΙΣΑ είναι της άποψης ότι και αυτή η υπόθεση, η έκτη κατά σειρά, αποτελεί μέρος της ποινικοποίησης και προσπάθειας εκφοβισμού και εκδικητικότητας εναντίον της για το έργο που επιτελεί για την στήριξη των μεταναστριών/ών και την προάσπιση των ανθρωπίνων δικαιωμάτων. Είμαστε δε βέβαιοι ότι, όπως και στις πέντε προηγούμενες ποινικές διώξεις, όλες από τις οποίες απορρίφθηκαν πανηγυρικά από το δικαστήριο, και αυτή τη φορά η δικαιοσύνη θα αποφανθεί για τη ματαιότητα  και γελοιότητα αυτής της προσπάθειας.

Η ΚΙΣΑ θα προβεί σε ακόμα μια καταγγελία στην ΑΔΙΠΑ, εναντίον του συγκεκριμένου αστυνομικού, καλεί όμως τον αρχηγό της Αστυνομίας και τον Υπουργό Δικαιοσύνης να  προχωρήσουν  άμεσα στη διερεύνηση του τρόπου άσκησης των καθηκόντων και εξουσιών από τον συγκεκριμένο αστυνομικό, τα στοιχεία του οποίου έχουν διαβιβαστεί και τηλεφωνικά στο γραφείο του Αρχηγού της Αστυνομίας και στο γραφείο του Αστυνομικού Διευθυντή Λευκωσίας και κατά πόσο αυτός είναι ικανός και κατάλληλος να ασκεί τα καθήκοντα και εξουσίες του, χωρίς προκαταλήψεις, λαμβανομένων υπόψη όλων των μέχρι σήμερα καταγγελιών εναντίον του, τόσο από την ΚΙΣΑ όσο και ενδεχομένως από άλλους πολίτες ή μετανάστες.  Η ΚΙΣΑ καλεί επίσης τις αρμόδιες αρχές όπως επιδείξουν  τη δέουσα αυστηρότητα στην αντιμετώπιση τόσο του συγκεκριμένου αστυνομικού όσο και όλων των μελών της αστυνομικής δύναμης που διακατέχονται από την ίδια νοοτροπία αυθαιρεσίας,  ετσιθελισμού και κατάχρηση της εξουσίας τους εις βάρος των πολιτών.

Διοικητικό Συμβούλιο ΚΙΣΑ

Two decades – not enough for an effective and fair asylum system

By Doros Polykarpou

Press Release – WORLD REFUGEE DAY

On the occasion of the World Refugee Day, KISA – Action for Equality, Support, Antiracism, highlights once again the serious challenges and gaps in the asylum system in Cyprus.

The Republic of Cyprus, 56 years after the ratification of the Geneva Convention 1951 and 15 years after the harmonisation with the European acquis concerning refugees, has failed to demonstrate the required will and vision for developing an effective and fair asylum system.

Invoking the increasing number of asylum applications during the last two years cannot take away the fact that the same, or even worse, issues were faced during previous years, when the number of new asylum applications had been much smaller. Unfortunately, the State has exhibited indifference and negligence in developing and adopting policies, structures and procedures all throughout the previous and less pressing period, which would have placed the State in a much better position to respond to today’s challenges in an efficient and just manner. In addition, the Cypriot authorities have failed to produce any substantive solutions to address systemic gaps and deficiencies in the area of migration so as to reduce the number of migrants who are often forced to resort to the asylum procedures after having been unfairly deprived of their residence and employment status.

Since 2007, KISA had called upon the relevant authorities to abolish the Refugee Reviewing Authority and to proceed with the establishment of an International Protection Court, in order to limit the duration of the examination of asylum applications but also in order to make the procedure fairer, in line with Cyprus’ legal obligations. Instead and after the conviction of Cyprus in several asylum cases that we had filed to the ECtHR, the Administrative Court was established, to be abandoned again and to be replaced at last by the International Protection Court, as called for by KISA since 2007. It is noted that, for expediencies and serving different interests, Cyprus continues to maintain the Refugee Reviewing Authority, which makes the country the only member state in the EU with a 3-tier system for examining asylum applications, the duration of which may last between 3-5 years.

Most applicants lodge their applications and are present for their interviews, but they are also required to appear in court without any specialised legal support, which means that they are not always in a position to correctly express and support their cases.  As a result, many of them are not recognised as refugees and the Cypriot government fails to adequately implement its legal obligations for ensuring fair asylum procedures.

In our opinion, a fair asylum system requires a policy and a vision which treat refugees as a source of contribution to society and not as dependants of the welfare system. Unfortunately, the absence of a comprehensive and effective integration policy coupled with the exacerbation of discriminatory and racist phenomena in our society render refugees stranded and without any substantial opportunities to utilise their potential and to actively participate in society.

On the occasion of the World Refugee Day, which has been set to celebrate support and solidarity with refugees, KISA calls upon the Republic of Cyprus to immediately proceed to address the following:

  • Α The development of an asylum policy that safeguards the effective and fair processing of asylum applications, and which safeguards the equal treatment and the exercise of the rights of refugees while positively utilises their presence in the Cypriot society.
  • The development and implementation of a policy and action plan for the integration of refugees and the combatting of xenophobia and racism, within the framework of which there will be promotion and encouragement of their active participation and utilisation of their qualifications and skills as opposed to the marginalisation that they have been facing.

Steering Committee of KISA

Δύο δεκαετίες και ακόμη δεν υπάρχει ένα αποτελεσματικό και δίκαιο σύστημα ασύλου

By Doros Polykarpou

ΑΝΑΚΟΙΝΩΣΗ ΤΥΠΟΥ – ΠΑΓΚΟΣΜΙΑ ΗΜΕΡΑ ΠΡΟΣΦΥΓΩΝ

Με την ευκαιρία της Παγκόσμιας Ημέρας Προσφύγων, η ΚΙΣΑ – Κίνηση για Ισότητα, Στήριξη, Αντιρατσισμό επισημαίνει για ακόμα μια φορά τις σοβαρές προκλήσεις και κενά του συστήματος ασύλου  στην Κύπρο.  

Η Κυπριακή Δημοκρατία, 56 τόσα χρόνια μετά την κύρωση της Σύμβασης της Γενεύης του 1951 και 15 χρόνια μετά την εναρμόνιση της με το Ευρωπαϊκό κεκτημένο για τους πρόσφυγες δεν επέδειξε την απαιτούμενη βούληση και όραμα για την ανάπτυξη ενός αποτελεσματικού και δίκαιου συστήματος ασύλου.

Η επίκληση της ανοδικής αύξησης του αριθμού αιτήσεων ασύλου κατά τα δύο τελευταία χρόνια δεν μπορεί να παραγράψει το γεγονός ότι τα ίδια και χειρότερα προβλήματα υπήρχαν και τα προηγούμενα χρόνια όπου οι αριθμοί των νέων αιτήσεων ασύλου ήταν πολύ μικροί και σε πτωτική πορεία. Δυστυχώς, η πολιτεία επέδειξε αδιαφορία και αμέλεια στην ανάπτυξη και υιοθέτηση πολιτικών, δομών και διαδικασιών καθόλη την προηγούμενη περίοδο, όπου οι πιέσεις ήταν πολύ μικρότερες, έτσι ώστε να ήταν σήμερα σε πολύ καλύτερη θέση να ανταποκριθεί αποτελεσματικά και δίκαια. Επίσης, η κυπριακές αρχές τίποτα ουσιαστικό δεν έχουν πράξει όλα αυτά τα χρόνια για να αντιμετωπιστούν και να ξεπεραστούν τα συστημικά κενά και στρεβλώσεις στον τομέα της μετανάστευσης ώστε να περιοριστούν τα άτομα που καταλήγουν, λόγω της άδικης απώλειας του καθεστώτος παραμονής και εργασίας τους, στις διαδικασίες ασύλου.

Από το 2007, η ΚΙΣΑ είχε καλέσει τις αρμόδιες αρχές να προχωρήσουν στην κατάργηση της Αναθεωρητικής Αρχής Προσφύγων και τη δημιουργία Δικαστηρίου Διεθνούς Προστασίας  ώστε να περιοριστεί ο χρόνος εξέτασης των αιτήσεων αλλά και να γίνει ποιο δίκαιη η διαδικασία αφού η τελική απόφαση θα λαμβανόταν από δικαστήριο, όπως και ήταν η υποχρέωση της Κύπρου. Αντί αυτού, δημιουργήθηκε το Διοικητικό Δικαστήριο μετά από καταδίκες της Κύπρου σε υποθέσεις ασύλου που καταχωρήσαμε ενώπιον του ΕΔΑΔ για να εγκαταλειφθεί εκ νέου και να δημιουργηθεί τελικά Δικαστήριο Διεθνούς Προστασίας, το οποίο η ΚΙΣΑ είχε ζητήσει από το 2007. Σημειώνεται ότι η Κύπρος συνεχίζει μέχρι σήμερα να διατηρεί για σκοπιμότητες και για σκοπούς εξυπηρέτησης συμφερόντων την Αναθεωρητική Αρχή Προσφύγων, με αποτέλεσμα να είναι η μοναδική χώρα μέλος της Ευρωπαϊκής Ένωσης με τρία επίπεδα εξέτασης αιτήσεων ασύλου τα οποία συνολικά εκτείνονται μεταξύ 3και 5 χρόνων.

Εδώ και χρόνια η ΚΙΣΑ ζητά να δημιουργηθεί φορέας συντονισμού των μέτρων υποδοχής, της εκπόνησης σχεδίου δράσης για την ανάπτυξη των απαιτούμενων υποδομών ώστε να μπορεί η χώρα να ανταποκριθεί στις υποχρεώσεις της για φιλοξενία των αιτητών ασύλου σε συνθήκες που διασφαλίζουν την αξιοπρεπή διαβίωση και παραμονή τους στη χώρα.  Αντί αυτού, η Κύπρος εδώ και χρόνια έχει υιοθετήσει και εφαρμόζει ένα πλαίσιο υποδοχής  (καμία στεγαστική πολιτική, παροχή κουπονιών το ύψος των οποίων δεν φτάνει για να καλύψει τις ανάγκες των αιτητών για διατροφή, και τέλος μια περιοριστική πολιτική απασχόλησης σε τομείς που δεν υπάρχουν ικανοποιητικές θέσεις εργασίας), ένα πλαίσιο το οποίο στην ουσία αποσκοπεί στο να αποτρέψει τους πρόσφυγες να έρχονται στην Κύπρο για να ζητήσουν προστασία.

Οι περισσότεροι/εςι αιτητές/τριες ασύλου υποβάλλουν τις αιτήσεις τους και εμφανίζονται στις συνεντεύξεις για τις αιτήσεις τους , αλλά και πρέπει να εμφανίζονται ενώπιον δικαστηρίου χωρίς εξειδικευμένη νομική στήριξη και ως εκ τούτου να μην είναι σε θέση να εκφράσουν ορθά και τεκμηριωμένα το αίτημα τους με αποτέλεσμα να μην αναγνωρίζονται ως πρόσφυγες και η κυπρική κυβέρνηση να μην μπορεί να εκπληρώσει τις συμβατές της υποχρεώσεις για διασφάλιση δίκαιων διαδικασιών ασύλου.

Δίκαιο σύστημα ασύλου προϋποθέτει κατά την άποψη μας μια πολιτική και όραμα που να αντιμετωπίζει τους πρόσφυγες ως πηγή προσφοράς στην κοινωνία και όχι ως εξαρτώμενους των κοινωνικών παροχών. Δυστυχώς, η απουσία ολοκληρωμένης και αποτελεσματικής ένταξης των προσφύγων από τη μια και η επιδείνωση των φαινομένων διακριτικής μεταχείρισης και ρατσιστικής συμπεριφοράς στην κοινωνία μας έχουν ως αποτέλεσα να κρατούν τους πρόσφυγές καθηλωμένους και χωρίς ουσιαστικές ευκαιρίες αξιοποίησης του δυναμικού τους και ενεργής συμμετοχής στη κοινωνία.

Με την ευκαιρία της σημερινής Παγκόσμιας Ημέρας Προσφύγων, που ορίστηκε για να γιορτάζεται η συμπαράσταση και αλληλεγγύη με τους πρόσφυγες, η ΚΙΣΑ καλεί την Κυπριακή Δημοκρατία να προχωρήσει άμεσα στα ακόλουθα:

  • Ανάπτυξη μιας πολιτικής ασύλου που να διασφαλίζει την αποτελεσματική και δίκαιη εξέταση των αιτήσεων ασύλου, να διασφαλίζει την ισότιμη μεταχείριση και άσκηση των δικαιωμάτων των προσφύγων και να αξιοποιεί την παρουσία τους στην Κύπρο προς όφελος της κοινωνίας.
  • Ανάπτυξη και υιοθέτηση πολιτικής και σχεδίου δράσης για την ένταξη των προσφύγων και για την καταπολέμηση της ξενοφοβίας και του ρατσισμού, στο πλαίσιο των οποίων θα προωθείται και ενθαρρύνεται η ενεργή συμμετοχή τους και αξιοποίηση των προσόντων και δεξιοτήτων τους, αντί της μέχρι σήμερα περιθωριοποίησής τους.

Διοικητικό Συμβούλιο ΚΙΣΑ

ECRI is concern over the inaction of the Office of the Commissioner for Administration at supporting vulnerable groups

By Doros Polykarpou

The European Commission against Racism and Intolerance (ECRI), in its report for the implementation of its recommendations to Cyprus, which were published on 6 June 2019, expresses its “concern” over the inaction of the Office of the Commissioner for Administration and Human Rights and the absence of any activities in support of vulnerable groups.

The Commissioner for Administration has rejected the conclusions of the Commission  as wrong and unfounded, referring generally to her reports on violations of human rights. On the contrary, KISA considers that the conclusions of the Commission reflect the tragic course followed by the Office of the Commissioner for Administration during recent years, who evidently consciously refuses to exercise her responsibilities and powers especially as the authority against racism and discrimination, which constitute an obligation derived under Community law and particularly under Directives 2000/43/EC and 2000/78/EC, as well as other responsibilities attributed to it either by law or by decision of the Council of Ministers.

KISA along with other civil society organisations had expressed serious concerns from the beginning regarding the choice of Mrs Stylianou-Lottidou, both in terms of her epistemological and technocratic proficiency in the field of human rights and discrimination, as well as concerning the political expediency behind her appointment by the president of the Republic, potentially due to a close family relationship with a major influencer in the media.

In spite of these concerns, following the Commissioner’s appointment, KISA continued to make substantial efforts for cooperation in order to continue the important work demonstrated by the institution up until then in safeguarding human rights as well as to retain cooperation with the civil society.

We continued to lodge complaints at the Commissioner’s Office concerning serious violations of human rights and discrimination against vulnerable groups. Regrettably, the Commissioner’s response has been deeply disappointing under the pretence of “the exhaustion of the margin for intervention”, among others, and has systematically failed to investigate and intervene.

Additionally, we have sought to continue the cooperation we had previously established with her predecessors in the field of implementation of European programmes, which she has refused, notwithstanding the fact that according to the Paris Principles -which provide the framework for the functioning of this institution and also the law governing it – her office is under an obligation to support and cooperate with NGOs.

Furthermore, KISA has invited the Commissioner to three public events and workshops, concerning integration, racism and discrimination as well as a recent one concerning hate speech. In all three events, not only did she refuse to participate but also failed to designate a representative from her staff. On the other hand, in the few events and meetings organised by her office, she not only failed to give KISA the opportunity to actively participate but in fact did not extend an invitation to the organisation at all.

At the same time, the Commissioner’s office currently faces serious problems in its operation, because of the perception and approach of the Commissioner concerning the powers and responsibilities assigned to her by legislation as well as the role and operation of the independent authorities under her mandate.

Converging all the powers and procedures under her control, she has rendered the institution even more intuit personae and has stamped out the autonomy and agency of the independent bodies placed within her mandate, such as the authority against racism and discrimination authority, causing their inertia and ineffectiveness. The same seems to have occurred in relation to the Office’s staff, where remarkable and experienced members have been side-lined and isolated.

Perhaps the most tragic aspect of the situation is the Commissioner’s interventionist and censoring approach towards the media, particularly in cases involving the publication of critical opinions about the incompetence and unwillingness to execute the important role assigned to her by the state, pressuring even for the withdrawal of articles that criticize her and her Office.

In conclusion, KISA wishes to highlight that ECRI’s conclusions must be studied thoroughly, first and foremost by the Commissioner herself and to be evaluated correctly in order to develop the appropriate measures and actions for a rational approach towards addressing the problems identified. Similarly, they must be evaluated thoroughly by the state and through a public dialogue that includes the participation of civil society in order to take action and restore the competence and efficiency of the institution.

Finally, in view of ECRI’s conclusions, KISA calls upon the relevant authorities to take all necessary measures for the implementation of the action plan for the integration of migrants and refugees as they have announced, in close cooperation with the relevant bodies of the UN, NGOs and migrant and refugee groups.

Steering Committee of KISA

ECRI ανησυχεί για την αδράνεια του Γραφείου της Επιτρόπου Διοίκησης για την προστασία των ευάλωτων ομάδων

By Doros Polykarpou

H Ευρωπαϊκή Επιτροπή κατά του Ρατσισμού και της Μισαλλοδοξίας (ECRI) στην έκθεση της για την υλοποίηση των συστάσεων της προς την Κύπρο, η οποία δημοσιεύθηκε στις 6 Ιουνίου 2019, εκφράζει  τις «σοβαρές ανησυχίες» της για την αδράνεια του Γραφείου της Επιτρόπου Διοικήσεως και Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων και τη μη λήψη δράσεων για στήριξη των ευάλωτων ομάδων της κοινωνίας.

Η Επίτροπος Διοίκησης, ακολουθώντας την πεπατημένη  απέρριψε τα συμπεράσματα της Επιτροπής ως  λανθασμένα και αβάσιμα, παραπέμποντας σε εκθέσεις της αναφορικά γενικά με παραβιάσεις ανθρωπίνων Δικαιωμάτων.  Αντίθετα, η ΚΙΣΑ θεωρεί ότι οι διαπιστώσεις της Επιτροπής αντικατοπτρίζουν την τραγική πορεία που έχει ακολουθήσει το Γραφείο της Επιτρόπου Διοίκησης τα τελευταία χρόνια, η οποία προφανώς συνειδητά αρνείται να ασκήσει τις αρμοδιότητες και εξουσίες της ειδικότερα ως αρχή κατά του ρατσισμού και των διακρίσεων και οι οποίες αποτελούν υποχρέωση που απορρέει από το ενωσιακό δίκαιο και ειδικότερα τις Οδηγίες 2000/43/ΕΚ και 2000/78/ΕΚ,  αλλά και άλλες αρμοδιότητες που της έχουν αποδοθεί είτε βάσει νόμων είτε με αποφάσεις του Υπουργικού Συμβουλίου.  

Η ΚΙΣΑ μαζί με άλλες οργανώσεις της κοινωνίας των πολιτών είχαν εκφράσει από την αρχή έντονες ανησυχίες για την επιλογή της κας Στυλιανού-Λοττίδου, τόσο ως προς την γνωσιολογική και τεχνοκρατική της επάρκεια στον τομέα των ανθρωπίνων δικαιωμάτων και των διακρίσεων, όσο και τις πολιτικές σκοπιμότητες του διορισμού της από τον πρόεδρο της Δημοκρατίας, ενδεχομένως λόγω στενής οικογενειακής σχέσης με σημαντικό παράγοντα των ΜΜΕ.

Παρόλα αυτά, μετά το διορισμό της η ΚΙΣΑ συνέχισε να καταβάλλει κάθε δυνατή προσπάθεια για συνεργασία και συνέχιση του σημαντικού έργου που επέδειξε μέχρι τότε ο θεσμός αυτός για την προάσπιση των ανθρωπίνων δικαιωμάτων και τη συνεργασία με την κοινωνία των πολιτών.

Συνεχίσαμε να υποβάλλουμε καταγγελίες στο γραφείο της για σοβαρές παραβιάσεις ανθρωπίνων  δικαιωμάτων και διακρίσεις εναντίον ευάλωτων ομάδων. Δυστυχώς, η ανταπόκριση της Επιτρόπου ήταν άκρως απογοητευτική αφού επικαλούμενη διάφορα προσχήματα όπως «την εξάντληση των περιθωρίων παρέμβασης» παρέλειψε συστηματικά να διερευνήσει και να παρέμβει.

Επίσης, επιδιώξαμε την συνέχιση της συνεργασίας που είχαμε αναπτύξει μέχρι τότε με τις προκάτοχους της στο τομέα της υλοποίησης Ευρωπαϊκών προγραμμάτων, την οποία μας αρνήθηκε παρά το γεγονός ότι με βάση τις Αρχές του Παρισιού, που αποτελούν το πλαίσιο αρχών που διέπουν τη λειτουργία του θεσμού αυτού αλλά και του νόμου που τον διέπει, το γραφείο της έχει υποχρέωση για στήριξη και συνεργασία με τις ΜΚΟ.

Περαιτέρω, η ΚΙΣΑ προσκάλεσε την Επίτροπο σε  τρεις δημόσιες εκδηλώσεις και συνέδρια,  για την ένταξη,  το ρατσισμό και τις διακρίσεις και μια πρόσφατη για την αντιμετώπιση της ρητορικής μίσους. Και στις τρείς περιπτώσεις αρνήθηκε όχι μόνο να λάβει μέρος αλλά και να υποδείξει εκπρόσωπο της από το προσωπικό του Γραφείου της. Από την άλλη, η ίδια στις λίγες εκδηλώσεις και συναντήσεις που διοργάνωσε το Γραφείο της όχι μόνο δεν έδωσε την ευκαιρία στην ΚΙΣΑ για ενεργό συμμετοχή αλλά δεν την  κάλεσε καν να παρευρεθεί.

Ταυτόχρονα, το Γραφείο της Επιτρόπου αντιμετωπίζει σήμερα σοβαρά προβλήματα στη  λειτουργία του, λόγω των αντιλήψεων και των προσεγγίσεων της Επιτρόπου για τις εξουσίες και αρμοδιότητες που της αναθέτει η νομοθεσία, καθώς και για το ρόλο και τη λειτουργία των ανεξάρτητων αρχών που της έχουν ανατεθεί.

Συγκεντρώνοντας όλες τις εξουσίες και διαδικασίες στο πρόσωπο της, κατέστησε το θεσμό ακόμα πιο προσωποπαγή και κατάργησε την αυτονομία και αυτενέργεια των ανεξάρτητων αρχών που υπάγονται στο Γραφείο της, όπως την αρχή του ρατσισμού και των διακρίσεων, οδηγώντας τις σε αδράνεια και αναποτελεσματικότητα. Το ίδιο φαίνεται να έχει συμβεί και σε σχέση με το προσωπικό του Γραφείου, με αξιόλογα και έμπειρα στελέχη να έχουν παραγκωνιστεί και απομονωθεί.

Τραγικότερη ίσως πτυχή αποτελεί επίσης η παρεμβατική και λογοκριτική στάση της προς τα ΜΜΕ, ιδιαίτερα  σε περιπτώσεις δημοσίευσης επικριτικών απόψεων για την ανεπάρκεια και την περιορισμένη βούληση για επιτέλεση του σημαντικού ρόλου που της έχει ανατεθεί από την πολιτεία, πιέζοντας ακόμη και για την απόσυρση άρθρων επικριτικών για την ίδια και το Γραφείο της.  

Καταληκτικά,  η ΚΙΣΑ  θέλει να τονίσει ότι τα συμπεράσματα της ECRI, είναι σημαντικό να μελετηθούν σοβαρά, πρώτα απ’ όλα από την ίδια την Επίτροπο και να αξιολογηθούν ορθά, έτσι ώστε να γίνει δυνατή η ανάπτυξη των κατάλληλων μέτρων και δράσεων για την ορθολογιστική αντιμετώπιση των προβλημάτων που έχουν εντοπιστεί. Παράλληλα, θα πρέπει να τύχουν σοβαρής αξιολόγησης από την πολιτεία αλλά και δημόσιου διαλόγου, με τη συμμετοχή και της κοινωνίας των πολιτών με σκοπό τη λήψη μέτρων για την αποκατάσταση της επάρκειας και αποτελεσματικότητας του θεσμού.

Τέλος, η ΚΙΣΑ, με αφορμή τις εισηγήσεις της ECRI,  καλεί τις αρμόδιες αρχές όπως προχωρήσουν άμεσα στη λήψη όλων των απαραίτητων μέτρων για την ετοιμασία του σχεδίου ένταξης μεταναστριών/ών και προσφύγων που έχουν εξαγγείλει σε στενή συνεργασία με τους αρμόδιους οργανισμούς των Ηνωμένων Εθνών, τις σχετικές μη κυβερνητικές οργανώσεις και οργανώσεις μεταναστών και προσφύγων.

Διοικητικό Συμβούλιο

Countering hate speech, nationalism and populism in the public discourse and the media

By Doros Polykarpou

KISA – Action for Equality, Support, Antiracism is organising a seminar on ‘Countering hate speech, nationalism and populism in the public discourse and the media’, on Friday and Saturday, 31 May and 1 June 2019. The seminar, which will be held at  Goethe Institute in Nicosia, is being organisation in the framework of the transnational project “Words are Stones», in which KISA participates with organisations in 5 EU member states.

In the first part of the seminar, which will start on Friday, at 6:00 in the afternoon, the following themes will be presented by corresponding speakers:

The seminar will be opened by KISA and more particularly by Ms Anthoula Papadopoulou, Chair of the Steering Committee, who will present the project and the the main findings of the national report for Cyprus.

Mr Aristos Tsiartas, Lawyer, will follow with a speech on the interaction of hate speech, nationalism and populism and their interactions on human rights, civil liberties and society in general.

Mr Aristoteles Constantinides, Associate Professor of Law at the University of Cyprus, will speak on the prohibition of hate speech as a permissible limitation to the freedom of expression. 

Following on, Mr Kypros Michaelides, Chielf of Policy, will speak on the contribution of law enforcement agencies on combating discrimination and hate speech.

And finally, Ms Sevgül Uludağ, the well-known Turkish Cypriot journalist and Nobel Prize nominee, will speak on combating hate speech and nationalism through seeking the truth, reconciliation and peace.

The first day of the seminar will close with a light meal and networking.

It is noted that there will simultaneous translation from-to Greek to English.

The whole programme  as well as the themes and speakers of the second day of the seminar, on Saturday, 1 June, which starts at 09:00 in the morning, are shown in the attached agenda or the link: https://bit.ly/2VX8glr.

Αντιμετώπιση της ρητορικής μίσους, του εθνικισμού και του λαϊκισμού στο δημόσιο λόγο και στα μέσα ενημέρωσης

By Doros Polykarpou

Η ΚΙΣΑ – Κίνηση για Ισότητα, Στήριξη, Αντιρατσισμό διοργανώνει την Παρασκευή και το Σάββατο, 31 Μαΐου και 1 Ιουνίου, σεμινάριο με θέμα την «Αντιμετώπιση της ρητορικής μίσους, του εθνικισμού και του λαϊκισμού στο δημόσιο λόγο και στα μέσα ενημέρωσης». Το σεμινάριο, που θα  πραγματοποιηθεί στο Ινστιτούτο Goethe στη Λευκωσία, διοργανώνεται στο πλαίσιο του διακρατικού προγράμματος «Οι λέξεις είναι πέτρες», στο οποίο συμμετέχει η ΚΙΣΑ μαζί με οργανώσεις από άλλα 5 κράτη μέλη της ΕΕ.

Στο πρώτο μέρος του σεμιναρίου, που θα αρχίσει την Παρασκευή, στις 6:00 το απόγευμα, θα παρουσιαστούν τα ακόλουθα θέματα από αντίστοιχους/ες ομιλητές/ομιλήτριες:

Το άνοιγμα του σεμιναρίου θα γίνει από την ΚΙΣΑ και συγκεκριμένα από την κα Ανθούλα Παπαδοπούλου, Πρόεδρο του ΔΣ, η οποία θα παρουσιάσει το έργο όπως και τα βασικά συμπεράσματα της έκθεσης για την Κύπρο.

Στη συνέχεια, ο κ .Άριστος Τσιάρτας, Νομικός, θα μιλήσει για  την αλληλεπίδραση της ρητορικής μίσους, του εθνικισμού και του λαϊκισμού και για τις επιπτώσεις τους στα ανθρώπινα δικαιώματα, τις ατομικές ελευθερίες και την κοινωνία γενικά.

Ο κ. Αριστοτέλης Κωνσταντινίδης, Αναπληρωτής Καθηγητής Διεθνούς Δικαίου και Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων, Τμήμα Νομικής, στο Πανεπιστήμιο Κύπρου, θα μιλήσει για την απαγόρευση της ρητορικής μίσους ως επιτρεπόμενος περιορισμός στην ελευθερία έκφρασης.

Το λόγο στη συνέχεια θα έχει ο κ. Κύπρος Μιχαηλίδης, Αρχηγός της Αστυνομίας, ο οποίος θα μιλήσει για τη συμβολή των διωκτικών αρχών στην καταπολέμηση των διακρίσεων και  της ρητορικής μίσους.

Τέλος, η κα Sevgül Uludağ, η γνωστή Τουρκοκύπρια δημοσιογράφος και υποψήφια για το Νόμπελ Ειρήνης, για την καταπολέμηση της ρητορική μίσους μέσα από την αναζήτησης της αλήθειας, της συμφιλίωσης και της ειρήνης.

Η πρώτη ημέρα του σεμιναρίου θα κλείσει με ελαφρύ γεύμα και αλληλογνωριμία και δικτύωση στις συμμετέχουσες και τους συμμετέχοντες.

Σημειώνεται ότι στο σεμινάριο θα υπάρχει ταυτόχρονη μετάφραση από τα ελληνικά στα αγγλικά και αντίστροφα.

Ολόκληρο το πρόγραμμα καθώς και τα θέματα και οι ομιλήτριες/ές της δεύτερης μέρας του σεμιναρίου, το Σάββατο, 1 Ιουνίου, που αρχίζει στις 09:00 πρωί, φαίνονται στη συνημμένη ατζέντα ή στον ηλεκτρονικό σύνδεσμο: https://bit.ly/2VX8glr

Υποκίνηση αφροφοβίας στα Μέσα Ενημέρωσης

By Doros Polykarpou

Μετά το φόνο ενός αιτητή ασύλου από το Καμερούν από τρεις Νιγηριανούς προκάλεσε θύελλα ξενοφοβικών και ιδιαίτερα Αφροφοβικών άρθρων στα ΜΜΕ, με ιστορίες περί ναρκωτικών και γκέτο ως προς τα κίνητρα της φονικής επίθεσης. Ένα τέτοιο άρθρο στο Philenews έχει δώσει για ακόμα μια φορά  την πλατφόρμα για σχόλια, προειδοποιήσεις και φωνές για ‘πετάξτε τες όλους έξω’, ‘είναι όλοι εγκληματίες’, ‘λαθρομετανάστες’, κλπ, κλπ.

Η ΚΙΣΑ – Κίνηση για Ισότητα, Στήριξη, Αντιρατσισμό επισύρει την προσοχή ότι δεδομένου ότι η υπόθεση και οι συνθήκες της εξετάζονται από την αστυνομία, τα ΜΜΕ και οι δημοσιογράφοι  δεν πρέπει να καταλήγουν σε βιαστικά συμπεράσματα και αφορισμούς, υποθάλποντας το ρατσισμό και το λόγο μίσους. Ιδιαίτερα προσεκτικός  θα έπρεπε να ήταν δημοσιογράφος , ενόψει προηγούμενης καταδίκης του από την επιτροπή δημοσιογραφικής δεοντολογίας για ξενόφοβη αρθρογραφία.

  1. Στο μεταξύ και με σκοπό να τεθούν τα πράγματα σε μια πιο ισορροπημένη προοπτική, η ΚΙΣΑ σημειώνει τα ακόλουθα: Η άποψη ότι το Καμερούν είναι μια ασφαλισμένη χώρα και, επομένως, δεν δικαιολογούνται οι αιτήσεις για προστασία  είναι λανθασμένη, δεδομένης της πολιτικής καταπίεσης και διώξεων εν μέσω εσωτερικών συγκρούσεων και εμφυλίου πολέμου.
  2. Πίσω από το φόνο δυνατό να υπάρχουν πολιτικά κίνητρα. Το θύμα ήταν ακτιβιστής κατά του καθεστώτος της χώρας, το οποίο συχνά χρησιμοποιεί  μισθοφόρους από τη Νιγηρία για δολοφονίες αντιπάλων της, τόσο μέσα στην ίδια τη χώρα όσο και το εξωτερικό.
  3. Η περιοχή γύρω από το τέμενος Ομεριέ στη Λευκωσία είναι εγκαταλειμμένη από τις πολεοδομικές και δημοτικές αρχές. Εδώ και χρόνια, ο Δήμος Λευκωσίας λαμβάνει χορηγίες από την ΕΕ για ανάπτυξη ενός θεσμοθετημένου διαλόγου με τις μεταναστευτικές και προσφυγικές κοινότητες. Κανένας τέτοιος διάλογος δεν έχει γίνει μέχρι σήμερα με τους κατοίκους της περιοχής.
  4. Παρά την οικονομική και πολεοδομική υποβάθμιση της, η περιοχή δεν παρουσιάζει σημαντική διαφοροποίηση από άλλες υποβαθμισμένες περιοχές της χώρας ως  προς την παραβατικότητα και το έγκλημα.

Η ΚΙΣΑ καλεί τις αρχές να προχωρήσουν σε ένα ουσιαστικό διάλογο με τους κατοίκους της περιοχής ώστε να καταγραφούν με ολοκληρωμένο και συμμετοχικό τρόπο τα βασικά προβλήματα της περιοχής. Στη βάση αυτής της διεργασίας θα πρέπει να εκπονηθεί ένα ολοκληρωμένο σχέδιο αναβάθμισης της περιοχής το οποίο να διασφαλίζει:

  • Ικανοποιητικούς πόρους και κίνητρα για την υλοποίηση των βελτιωτικών έργων που θα αποφασιστούν 
  • Την ενεργή συμμετοχή των κατοίκων που διαμένουν στη περιοχή και τη διατήρηση του ειδικού χαρακτήρα που έχει αποκτήσει η περιοχή λόγω της γειτνίασης της με το τέμενος Ομεριέ.

The instigation of Afrophobia in the Media

By Doros Polykarpou

In the aftermath of the murder of a Cameroonian asylum seeker by three Nigerians has caused a barrage of xenophobic and more particularly Afrophobic articles in the media, with stories about drugs and ghettos as to the motives of the attack. The latest article in Philenews has once again provided a platform to comments, warnings and calls for “throwing them all out”, “they are all illegal”, “they are all criminals”, etc, etc.

KISA – Action for Equality, Support, Antiracism cautions that, as the circumstances of the crime are still under investigation by the Police, the media and journalists should not rush to hasty conclusions and aphorisms, inciting racist and hate speech. This should be especially the case for the Philenews journalist who has in the past been convicted by the Journalism Ethics Committee for xenophobia.

In the meantime and in order to put things in a more balanced perspective, KISA would like to inform about the following:

  1. The view that Cameroon is a safe country and, therefore, claims for asylum applications from the country are not justified is wrong, as it is well known that there is widespread political oppression and persecution amidst long internal conflict and civil war.
  • The murder may have had political motives. The victim was an activist against the regime of the country, which often uses reserves from Nigeria for assassinations of opponents, both inside the country and abroad.
  • The area around Omeriye mosque in Nicosia is abandoned by the municipal authorities. The Nicosia Municipality has been receiving EU funding for years to develop institutionalised dialogue with the migrant and refugee communities. No such dialogue has ever taken place with the inhabitants of the area.
  • Despite its economic and urban degradation, the area is not differentiated from other degraded areas of the country in terms of law breaking and crime.

KISA calls on the authorities to engage in a meaningful dialogue with the inhabitants of the area, including migrants and refugees, in order to record the key problems in a comprehensive and participative manner. On the basis of this process an integrated plan for upgrading the area should be developed to ensure:

  • Satisfactory resources and incentives for the implementation of the projects to be decided
  • The active participation of residents living in the area and the preservation of the special character that the area has acquired due to its proximity to the Omeriye Mosque.

Να σταματήσει η βία κατά των μεταναστριών γυναικών

By Doros Polykarpou

Η ΚΙΣΑ – Κίνηση για Ισότητα, Στήριξη, Αντιρατσισμό εκφράζει και δημόσια βαθιά θλίψη για τη στυγερή δολοφονία της Marry Rose Tiburcio, μετανάστριας από τις Φιλιππίνες, αλλά και έντονη ανησυχία για την τύχη της εξαφανισμένης 6χρονης κόρης της. Η ΚΙΣΑ καταδικάζει για ακόμα μια φορά, τις μέχρι σήμερα αναδυόμενες από τα γεγονότα πράξεις ή παραλείψεις των αρμοδίων αρχών, και ειδικότερα της αστυνομίας ως προς  τον εντοπισμό και προστασία των θυμάτων.

Η Marry Rose και η ανήλικη κόρη της είναι τα νεότερα θύματα και ταυτόχρονα η κορυφή του παγόβουνου της βίας εναντίον μεταναστριών γυναικών  στην Κύπρο. Η ΚΙΣΑ έχει ενημερώσει τις αρμόδιες αρχές και καταγγείλει επανειλημμένα δημόσια σωρεία περιστατικών ψυχολογικής, σωματικής και άλλης μορφής έμφυλης και ρατσιστικής βίας στην οποία υπόκεινται οι γυναίκες μετανάστριες, χωρίς να λαμβάνεται κανένα μέτρο και καμία πολιτική η οποία να βασίζεται στην αποδοχή των ειδικών αναγκών προστασίας τους, ως μιας ιδιαίτερα ευάλωτης ομάδας γυναικών που υπόκειται σε πολλαπλές διακρίσεις και μορφές βίας στην Κυπριακή κοινωνία. Η βία αυτή άλλοτε προέρχεται από τους εργοδότες τους, τους συντρόφους τους, το κοινό ή ακόμη και το προσωπικό των κρατικών υπηρεσιών και των ιδιωτικών γραφείων εξευρέσεως εργασίας στα οποία είναι αναγκασμένες να αποτείνονται λόγω του ιδιαίτερα ευάλωτου καθεστώτος παραμονής και εργασίας τους.

Η ΚΙΣΑ έχει δεχτεί σωρεία παραπόνων από μετανάστριες που αποτάθηκαν στην αστυνομία, στις υπηρεσίας κοινωνικής ευημερίας και σε αρκετές περιπτώσεις στα ίδια τα δικαστήρια  και αντί να βοηθηθούν βρέθηκαν αντιμέτωπες με την αδιαφορία, την ολιγωρία, την μη ανταπόκριση  και σε αρκετές περιπτώσεις με την επαναθυματοποίησή τους. Σε αρκετές περιπτώσεις η μη ανταπόκριση οφείλεται σε θεσμικές  διακρίσεις οι οποίες ευθύνονται για τον αποκλεισμό τους από σημαντικές νομοθεσίες και υποδομές για την προστασία ευάλωτων ομάδων.

Με βάση τη μέχρι σήμερα εμπειρία της, η ΚΙΣΑ θεωρεί ότι οι λανθασμένες ενέργειες ή/και παραλείψεις των αρμοδίων αρχών ως προς τη διερεύνηση της εξαφάνισης της Mary Rose και της ανήλικης κόρης της η οποία καταγγέλθηκε εδώ και ένα χρόνο,  δεν είναι δυστυχώς άσχετες με την εθνοτική τους καταγωγή και το μεταναστευτικό τους υπόβαθρο και απαιτεί όπως αυτές διερευνηθούν άμεσα, αποτελεσματικά και με διαφάνεια και όπως αποδοθούν ευθύνες.

Η κυβέρνηση, ενώ έχει κυρώσει από τον Ιούλιο του 2017 τη Σύμβασης του Συμβουλίου της Ευρώπης για την Πρόληψη και την Καταπολέμηση της Βίας κατά των Γυναικών και της Ενδοοικογενειακής Βίας, μέχρι σήμερα δεν έχει λάβει κανένα ουσιαστικό μέτρο για την εφαρμογή της ενώ συνεχίζει να ισχύει μια πολιτική και πρακτική άρνησης αποδοχής της ιδιαίτερα ευάλωτης θέσης των μεταναστριών γυναικών σε σχέση με κάθε μορφής βίας.

Ανταποκρινόμενη στο κάλεσμα της κοινότητας των Φιλιππίνων στην Κύπρο, η ΚΙΣΑ καλεί όλες και όλους να συμμετέχουν στην εκδήλωση μνήμης της  Marry Rose Tiburcio που θα γίνει την Κυριακή, 21 Απριλίου, στις 4 το απόγευμα, στο Δημοτικό Κήπο απέναντι από τα πρώην γραφεία της CYTA.

Η ΚΙΣΑ  καλεί την κυβέρνηση-

  • Να υιοθετήσει και εφαρμόσει  ολοκληρωμένη στρατηγική και σχέδιο δράσης για την αποτελεσματική αντιμετώπιση της βίας ειδικά κατά των μεταναστριών γυναικών και των παιδιών τους
  • Να προχωρήσει στην αναθεώρηση όλων των νομοθεσιών και πολιτικών οι οποίες άμεσα ή έμμεσα καταστούν τις μετανάστριες ακόμα πιο ευάλωτες στην έμφυλη βία
  • Να προχωρήσει στην λήψη όλων των απαραίτητων νομοθετικών και άλλων πρακτικών μέτρων για την αποτελεσματική εφαρμογή της Σύμβασης της Κωνσταντινούπολης και την δημιουργία όλων των απαραίτητων μηχανισμών  ώστε τα θύματα έμφυλης βίας  να έχουν αποτελεσματική πρόσβαση στα δικαιώματα τους

Τέλος, καλεί τον Υπουργό Δικαιοσύνης και Δημόσιας Τάξης να προχωρήσει σε  ανεξάρτητη διερεύνηση του χειρισμού της υπόθεσης από την αστυνομία με στόχο τον εντοπισμό τυχόν παραλείψεων  και ευθυνών αλλά και την υποβολή εισηγήσεων για αποφυγή επανάληψης παρόμοιας συμπεριφοράς  στο μέλλον από τις αρμόδιες αρχές.

Διοικητικό Συμβούλιο ΚΙΣΑ

Stop violence against migrant women

By Doros Polykarpou

KISA – Action for Equality, Support, Antiracism expresses its sorrow for the brutal murder of Mary Rose Tiburcio, migrant woman from the Philippines, but also its grave concern for the fate of her disappeared 6-year old daughter. Once again, KISA condemns the emerging actions and/or failure of the competent authorities and more particularly of the Police as to tracking and protection of the victims.

Mary Rose and her young daughter are the latest victims and the tip of the iceberg of violence against migrant women in Cyprus. KISA has repeatedly informed the competent authorities and publicly denounced numerous incidents of physical, psychological and other forms of gender-based and racist violence that migrant women are subjected to. Todate, no measures or policy, based on the need to take special protection measures in view of their being an especially vulnerable group, subjected to multiple discrimination and forms of violence in Cyprus. This violence is exercised by their employers, their partners, the public in general and even by public servants and staff of private employment agencies,   to which they are forced to apply to in view of their particularly vulnerable residence and employment regime.

KISA has received innumerable reports from migrant women who had applied to the Police, the Social Welfare Services and in many instances to courts, and where, instead of being assisted and supported, they came across indifference, unresponsiveness, disregard and in some cases they were re-victimised. In many cases, unresponsiveness is due to institutional discrimination which is responsible for their exclusion from important legislation and structures for the protection of vulnerable groups. On the basis of its experience todate, KISA is of the opinion that the wrong actions and/or omissions of the competent authorities as to the investigation of the disappearance of Mary Rose and her young daughter, which was reported almost a year ago, are not unfortunately irrelevant to their ethnic origin and migrant background.  KISA calls for these actions and omissions to be investigated immediately, effectively and transparently and to apportion responsibilities.  

While the government has, as from July 2017, ratified the European Council Convention on preventing and combating violence against women and domestic violence (Istanbul Convention), it has not as yet taken any substantial measures for its implementation, while the policy and praxis of refusing to accept the particularly vulnerable position of migrant women in relation to all forms of violence is still prevalent.

Responding to the call of the Filippina community in Cyprus, KISA calls on everybody to participate in the silent vigil in memory of Mary Rose Tiburcio, to be held on Sunday, 21 April, at 4 p.m., at CYTA park.

KISA calls on the government –

  • To adopt and implement a comprehensive strategy and action plan to effectively deal with violence especially against migrant women and their children.
  • To review of all legislation and policies that directly or indirectly render migrant women even more vulnerable to gender-based violence.
  • To take all necessary legislative and other, practical, measures for the effective implementation of the Istanbul Convention and the setting up of all necessary mechanisms in order for victims of gender-based violence to have effective access to their rights.

Finally, KISA calls on the Minister of Justice and Public Order to order an independent investigation of the handling of the case by the Police, in order to find any omissions and responsibilities but also to provide proposals for avoiding the repetition of similar handling by the competent authorities in future.

KISA Steering Committee

❌